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35.7: Fitomejoramiento y biotecnología
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Plant Breeding and Biotechnology
 
TRANSCRIPCIÓN

35.7: Plant Breeding and Biotechnology

35.7: Fitomejoramiento y biotecnología

Crop cultivation has a long history in human civilization, with records showing the cultivation of cereal plants beginning at around 8000 BC. This early plant breeding was developed primarily to provide a steady supply of food.

As humans' understanding of genetics advanced, improved crop varieties could be achieved more quickly. Artificial selection could be more directed, and crop varieties enhanced for favorable traits more quickly to produce better, more robust, or more palatable plants.

However, traditional techniques for breeding plants are slow and do not always produce the desired crop varieties. Later, biotechnological tools made it easier to engineer desired traits into plants that are otherwise difficult to breed using traditional methods. For example, improving nutritional deficiency in plants is difficult via artificial selection, and particularly challenging for vitamin A and iron. Rice, for example, does not contain genes for beta carotene, which is a vitamin A precursor. However, it does contain genes for the compound geranylgeranyl pyrophosphate, which can be sequentially converted to beta carotene using four enzymes. Rice was engineered using genes for two enzymes derived from daffodils, and the remaining two enzymes from the bacteria Erwinia uredovora. The resulting crop is known as golden rice. Because rice is the staple food of more than half of the world, bioengineered crops such as these could potentially play a role in preventing blindness among children caused by vitamin A deficiency, or improving the health of rice-reliant countries.

Many commonly grown crop plants now have some degree of genetic modification introduced using biotechnology. For example, maize, papaya, and many potato varieties have been modified for herbicide, disease, or pest resistance. Genetic modification can even be carried out to reduce allergen production, which is the case in soybeans.

El cultivo de cultivos tiene una larga historia en la civilización humana, con registros que muestran el cultivo de plantas de cereales a partir de alrededor del 8000 a. C. Esta cría temprana de plantas se desarrolló principalmente para proporcionar un suministro constante de alimentos.

A medida que avanzaba la comprensión de los seres humanos sobre la genética, las variedades de cultivos mejoradas podrían lograrse más rápidamente. La selección artificial podría ser más dirigida, y las variedades de cultivo mejoradas para obtener rasgos favorables más rápidamente para producir plantas mejores, más robustas o más apetecibles.

Sin embargo, las técnicas tradicionales para la cría de plantas son lentas y no siempre producen las variedades de cultivo deseadas. Más tarde, las herramientas biotecnológicas facilitaron la ingeniería de los rasgos deseados en plantas que, de lo contrario, son difíciles de criar utilizando métodos tradicionales. Por ejemplo, mejorar la deficiencia nutricional en las plantas es difícil a través de la selección artificial, y particularmente desafiante para la vitamina A y el hierro. El arroz, por ejemplo, no contiene genes para el betacaroteno, que es un precursor de la vitamina A. Sin embargo, contiene genes para el compuesto de pirofosfato de geranylgeranyl, que se puede convertir secuencialmente en beta caroteno utilizando cuatro enzimas. El arroz fue diseñado utilizando genes para dos enzimas derivadas de narcisos, y las dos enzimas restantes de la bacteria Erwinia uredovora. El cultivo resultante se conoce como arroz dorado. Debido a que el arroz es el alimento básico de más de la mitad del mundo, los cultivos bioingenieros como estos podrían desempeñar un papel en la prevención de la ceguera entre los niños causada por la deficiencia de vitamina A, o en la mejora de la salud de los países que dependen del arroz.

Muchas plantas de cultivo comúnmente cultivadas ahora tienen algún grado de modificación genética introducido utilizando la biotecnología. Por ejemplo, el maíz, la papaya y muchas variedades de papa se han modificado para la resistencia a herbicidas, enfermedades o plagas. La modificación genética se puede llevar a cabo incluso para reducir la producción de alérgenos, que es el caso de la soja.


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