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36.1: Hormonas Vegetales

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Plant Hormones

36.1: Plant Hormones

36.1: Hormonas Vegetales

Plant hormones—or phytohormones—are chemical molecules that modulate one or more physiological processes of a plant. In animals, hormones are often produced in specific glands and circulated via the circulatory system. However, plants lack hormone-producing glands.

Instead, plant hormones are often produced in regions of active growth, like the tips of roots and shoots. Additionally, even very low concentrations of plant hormones can have a profound effect on growth and development processes. For instance, auxins are produced predominantly in shoot tips and transported from cell to cell down the stem. Auxins mediate a plethora of plant responses, such as cell elongation, fruit development, and phototropism—a plant’s movement toward or away from light.

The classical plant hormones include auxins, gibberellins (GA), abscisic acid (ABA), cytokinins (CK), and ethylene (ET). More recently-discovered hormones include jasmonates (JA), brassinosteroids (BR), and peptides. These chemical compounds mediate crucial signaling cascades that ultimately lead to key processes associated with root and shoot development, flowering, fruit ripening, and plant morphogenesis.

For example, auxins and cytokinins are mediators of plant cell division, elongation, and differentiation. Ethylene, which is the only gaseous hormone in plants, mediates fruit ripening and the abscission—or detachment—of leaves and other parts of the plant. Many of these hormones are extensively used in standard agricultural practices and have become critical for crop propagation and harvesting. For example, to increase shelf life, fruits are often picked in a green, unripe state and later treated with ethylene to promote ripening.

Las hormonas vegetales —o fitohormonas— son moléculas químicas que modulan uno o más procesos fisiológicos de una planta. En animales, las hormonas a menudo se producen en glándulas específicas y circulan a través del sistema circulatorio. Sin embargo, las plantas carecen de glándulas productoras de hormonas.

En su lugar, las hormonas vegetales se producen a menudo en regiones de crecimiento activo, como las puntas de raíces y brotes. Además, incluso muy bajas concentraciones de hormonas vegetales pueden tener un profundo efecto en los procesos de crecimiento y desarrollo. Por ejemplo, las auxinas se producen predominantemente en puntas de brote y se transportan de celda en celda por el tallo. Las auxinas median una plétora de respuestas vegetales, como el alargamiento celular, el desarrollo de la fruta y el fototropismo, el movimiento de una planta hacia o lejos de la luz.

Las hormonas vegetales clásicas incluyen auxinas, gibberellins (GA), ácido abscisico (ABA), citoquinas (CK) y etileno (ET). Las hormonas más recientemente descubiertas incluyen jasmonatos (JA), brassinosteroides (BR), y péptidos. Estos compuestos químicos median cascadas de señalización cruciales que, en última instancia, conducen a procesos clave asociados con el desarrollo de raíces y brotes, floración, maduración de frutas y morfogénesis vegetal.

Por ejemplo, las auxinas y las citoquinas son mediadores de la división de células vegetales, el alargamiento y la diferenciación. El etileno, que es la única hormona gaseosa en las plantas, media la maduración de la fruta y la abscisión —o desprendimiento— de hojas y otras partes de la planta. Muchas de estas hormonas se utilizan ampliamente en las prácticas agrícolas estándar y se han vuelto críticos para la propagación y cosecha de cultivos. Por ejemplo, para aumentar la vida útil, las frutas a menudo se recogen en un estado verde, no maduro y posteriormente se tratan con etileno para promover la maduración.

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