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36.8: Defensas contra patógenos y herbívoros
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Defenses Against Pathogens and Herbivores
 
TRANSCRIPCIÓN

36.8: Defenses Against Pathogens and Herbivores

36.8: Defensas contra patógenos y herbívoros

Plants present a rich source of nutrients for many organisms, making it a target for herbivores and infectious agents. Plants, though lacking a proper immune system, have developed an array of constitutive and inducible defenses to fend off these attacks.

Mechanical defenses form the first line of defense in plants. The thick barrier formed by the bark protects plants from herbivores. Hard shells, modified branches like thorns, and modified leaves like spines can also discourage herbivores from preying on plants. Other physical barriers like the waxy cuticle, epidermis, cell-wall, and trichomes can help resist invasion by several pathogens.

Plants also resort to the production of chemicals or organic compounds in the form of secondary metabolites like terpenes, phenolics, glycosides, and alkaloids, for defense against both herbivores and pathogens. Many secondary metabolites are toxic and lethal to other organisms. Some specific metabolites can repel predators with noxious odors, repellant tastes, or allergenic characteristics.

Plants also produce proteins and enzymes that specifically inhibit pathogen-proteins or pathogen-enzymes by blocking active sites or altering enzyme conformations. Proteins like defensins, lectins, amylase inhibitors, and proteinase inhibitors are produced in significant quantities during pathogen attack and are activated to inhibit the invasion effectively.

Additionally, plants can also develop a mechanism of Systemic Acquired Resistance (SAR) upon prior, localized exposure to a pathogen, analogous to the innate immune system in animals. This mechanism enables plants to sense the presence of pathogens and activate defense responses to pathogen attacks.

Las plantas presentan una rica fuente de nutrientes para muchos organismos, por lo que es un objetivo para herbívoros y agentes infecciosos. Las plantas, aunque carecen de un sistema inmunológico adecuado, han desarrollado una serie de defensas constitutivas e inducibles para defenderse de estos ataques.

Las defensas mecánicas forman la primera línea de defensa en las plantas. La gruesa barrera formada por la corteza protege a las plantas de los herbívoros. Conchas duras, ramas modificadas como espinas, y hojas modificadas como espinas también pueden desalentar a los herbívoros de la presa de las plantas. Otras barreras físicas como la cutícula cerosa, la epidermis, la pared celular y los tricomas pueden ayudar a resistir la invasión por varios patógenos.

Las plantas también recurren a la producción de productos químicos o compuestos orgánicos en forma de metabolitos secundarios como terpenos, fenólicos, glucósidos y alcaloides, para la defensa contra herbívoros y patógenos. Muchos metabolitos secundarios son tóxicos y letales para otros organismos. Algunos metabolitos específicos pueden repeler a los depredadores con olores nocivos, sabores repelentes o características alergénicas.

Las plantas también producen proteínas y enzimas que inhiben específicamente las proteínas patógenas o las enzimas patógenas bloqueando sitios activos o alterando las conformaciones de enzimas. Proteínas como las defensinas, las lectinas, los inhibidores de la amilasa y los inhibidores de la proteinasa se producen en cantidades significativas durante el ataque de patógenos y se activan para inhibir la invasión de manera efectiva.

Además, las plantas también pueden desarrollar un mecanismo de Resistencia Adquirida Sistémica (SAR) sobre la exposición previa y localizada a un patógeno, análogo al sistema inmunitario innato en animales. Este mecanismo permite a las plantas detectar la presencia de patógenos y activar las respuestas de defensa a los ataques de patógenos.


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