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29.10: Conservação de Populações em Declínio
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Conservation of Declining Populations
 
TRANSCRIÇÃO

29.10: Conservação de Populações em Declínio

A conservação de populações em declínio concentra-se em formas de detectar, diagnosticar e deter um declínio populacional. A abordagem utiliza métodos para evitar que populações fiquem extintas.

Os esforços de conservação muitas vezes utilizam abordagens científicas para identificar as razões, ou os agentes, que estão a fazer com que a população decline. Esta abordagem elabora então medidas para remover, opor ou neutralizar os agentes.

Os esforços de conservação também podem introduzir um grupo de testes para determinar a provável causa do declínio. A translocação da população remanescente para áreas não afetadas segue-se se a causa for confirmada. Nos casos em que a população remanescente é muito baixa, ou em risco de redução adicional, um stock protegido é criado rapidamente e libertado para reforçar a população. A monitorização subsequente confirma o sucesso do re-estabelecimento da população.

A abordagem de conservação restaurou com sucesso a população de uma ave Australiana ameaçada—o frango-de-água de Lorde Howe. Estas aves não voadoras são endémicas da Ilha Lord Howe na costa Australiana. A população dessas aves começou a diminuir desde o início da habitação humana dentro da ilha. A população tinha chegado a um estado de extinção quando um ornitólogo, Dr. Ben Miller, identificou a situação.

Testes metódicos e rejeição de várias hipóteses identificaram os suínos selvagens como responsáveis pela diminuição do tamanho populacional dessas aves. Esses porcos, introduzidos na ilha com a colonização dos humanos, mataram e comeram as aves incubadoras e também destruíram seus ninhos e ovos.

A descoberta de Miller resultou na eliminação dos porcos e na instituição de um programa de reprodução para criar essas aves ameaçadas dentro de uma instalação fechada. A progenia do programa de reprodução foi libertada na natureza em lotes e monitorizada de perto. Posteriormente, as aves libertadas começaram a reproduzir-se, estabilizando a sua população e saturando todo o habitat adequado na ilha.


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