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29.10: Conservação de Populações em Declínio
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Conservation of Declining Populations
 
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29.10: Conservation of Declining Populations

29.10: Conservação de Populações em Declínio

Conservation of declining population focuses on ways of detecting, diagnosing, and halting a population decline. The approach uses methods to prevent populations from going extinct.

Conservation efforts often utilize scientific approaches to identify the reasons, or the agents, causing the population to decline. This approach then devises steps to remove, oppose, or neutralize the agents.

Conservation efforts may also introduce a test group to determine the probable cause of the decline. The translocation of the remaining population to unaffected areas follows if the cause is confirmed. In cases where the remaining population is too low, or at risk of further reduction, a protected stock is bred rapidly and released to bolster the population. Subsequent monitoring confirms the success of population re-establishment.

The conservation approach has successfully restored the population of an endangered Australian bird—the Lord Howe Woodhen. These flightless birds are endemic to Lord Howe Island off the Australian coast. The population of these birds began dwindling since the beginning of human inhabitation within the island. The population had reached a state of extinction when an ornithologist, Dr. Ben Miller, identified the situation.

Methodical testing and rejection of several hypotheses identified the feral pigs as responsible for the contraction of the population size of these birds. These pigs, introduced into the island with human settlement, killed and ate the incubating birds and also destroyed their nests and eggs.

Miller’s finding resulted in the elimination of the pigs and instituting a breeding program to rear these endangered birds within an enclosed facility. The progeny from the breeding program was released into the wild in batches and monitored closely. Subsequently, the released birds started breeding, and stabilizing their population and saturating all the suitable habitat on the island.

A conservação de populações em declínio concentra-se em formas de detectar, diagnosticar e deter um declínio populacional. A abordagem utiliza métodos para evitar que populações fiquem extintas.

Os esforços de conservação muitas vezes utilizam abordagens científicas para identificar as razões, ou os agentes, que estão a fazer com que a população decline. Esta abordagem elabora então medidas para remover, opor ou neutralizar os agentes.

Os esforços de conservação também podem introduzir um grupo de testes para determinar a provável causa do declínio. A translocação da população remanescente para áreas não afetadas segue-se se a causa for confirmada. Nos casos em que a população remanescente é muito baixa, ou em risco de redução adicional, um stock protegido é criado rapidamente e libertado para reforçar a população. A monitorização subsequente confirma o sucesso do re-estabelecimento da população.

A abordagem de conservação restaurou com sucesso a população de uma ave Australiana ameaçada—o frango-de-água de Lorde Howe. Estas aves não voadoras são endémicas da Ilha Lord Howe na costa Australiana. A população dessas aves começou a diminuir desde o início da habitação humana dentro da ilha. A população tinha chegado a um estado de extinção quando um ornitólogo, Dr. Ben Miller, identificou a situação.

Testes metódicos e rejeição de várias hipóteses identificaram os suínos selvagens como responsáveis pela diminuição do tamanho populacional dessas aves. Esses porcos, introduzidos na ilha com a colonização dos humanos, mataram e comeram as aves incubadoras e também destruíram seus ninhos e ovos.

A descoberta de Miller resultou na eliminação dos porcos e na instituição de um programa de reprodução para criar essas aves ameaçadas dentro de uma instalação fechada. A progenia do programa de reprodução foi libertada na natureza em lotes e monitorizada de perto. Posteriormente, as aves libertadas começaram a reproduzir-se, estabilizando a sua população e saturando todo o habitat adequado na ilha.


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