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29.10: Conservation des populations en déclin
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Conservation of Declining Populations
 
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29.10: Conservation of Declining Populations

29.10: Conservation des populations en déclin

Conservation of declining population focuses on ways of detecting, diagnosing, and halting a population decline. The approach uses methods to prevent populations from going extinct.

Conservation efforts often utilize scientific approaches to identify the reasons, or the agents, causing the population to decline. This approach then devises steps to remove, oppose, or neutralize the agents.

Conservation efforts may also introduce a test group to determine the probable cause of the decline. The translocation of the remaining population to unaffected areas follows if the cause is confirmed. In cases where the remaining population is too low, or at risk of further reduction, a protected stock is bred rapidly and released to bolster the population. Subsequent monitoring confirms the success of population re-establishment.

The conservation approach has successfully restored the population of an endangered Australian bird—the Lord Howe Woodhen. These flightless birds are endemic to Lord Howe Island off the Australian coast. The population of these birds began dwindling since the beginning of human inhabitation within the island. The population had reached a state of extinction when an ornithologist, Dr. Ben Miller, identified the situation.

Methodical testing and rejection of several hypotheses identified the feral pigs as responsible for the contraction of the population size of these birds. These pigs, introduced into the island with human settlement, killed and ate the incubating birds and also destroyed their nests and eggs.

Miller’s finding resulted in the elimination of the pigs and instituting a breeding program to rear these endangered birds within an enclosed facility. The progeny from the breeding program was released into the wild in batches and monitored closely. Subsequently, the released birds started breeding, and stabilizing their population and saturating all the suitable habitat on the island.

La conservation de la population en déclin se concentre sur les moyens de détecter, de diagnostiquer et d’arrêter un déclin de la population. L’approche utilise des méthodes pour empêcher les populations de disparaître.

Les efforts de conservation utilisent souvent des approches scientifiques pour identifier les raisons, ou les agents, provoquant le déclin de la population. Cette approche conçoit ensuite des mesures pour supprimer, s’opposer ou neutraliser les agents.

Les efforts de conservation peuvent également mettre en place un groupe d’essai pour déterminer la cause probable du déclin. La translocation de la population restante vers des zones non affectées suit si la cause est confirmée. Dans les cas où la population restante est trop faible ou risque de réduire davantage, un stock protégé est élevé rapidement et libéré pour soutenir la population. La surveillance subséquente confirme le succès du rétablissement de la population.

L’approche de conservation a permis de restaurer avec succès la population d’un oiseau australien en voie de disparition, le Lord Howe Woodhen. Ces oiseaux sans vol sont endémiques à l’île Lord Howe au large des côtes australiennes. La population de ces oiseaux a commencé à diminuer depuis le début de l’habitation humaine dans l’île. La population avait atteint un état d’extinction lorsqu’un ornithologue, le Dr Ben Miller, a identifié la situation.

Des tests méthodiques et le rejet de plusieurs hypothèses ont permis d’identifier les porcs sauvages comme étant responsables de la contraction de la taille de la population de ces oiseaux. Ces porcs, introduits dans l’île avec la colonisation humaine, ont tué et mangé les oiseaux d’incubation et ont également détruit leurs nids et leurs œufs.

La découverte de Miller a entraîné l’élimination des porcs et la mise en place d’un programme de reproduction pour élever ces oiseaux en voie de disparition dans une installation fermée. La descendance du programme de reproduction a été rejetée dans la nature par lots et surveillée de près. Par la suite, les oiseaux libérés ont commencé à se reproduire, et à stabiliser leur population et à saturer tout l’habitat approprié de l’île.


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