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29.10: La conservación de poblaciones decrecientes
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Conservation of Declining Populations
 
TRANSCRIPCIÓN

29.10: La conservación de poblaciones decrecientes

La conservación de la disminución de la población se centra en las formas de detectar, diagnosticar y detener el declive de la población. El enfoque utiliza métodos para evitar que las poblaciones se extingan.

Los esfuerzos de conservación con frecuencia utilizan enfoques científicos para identificar las razones, o los agentes, que causan el declive de la población. Este enfoque después diseña pasos para eliminar, oponerse o neutralizar a los agentes.

Los esfuerzos de conservación también pueden introducir un grupo de prueba para determinar la causa probable de la disminución. La translocación de la población restante a zonas no afectadas sigue si se confirma la causa. En los casos en que la población restante es demasiado baja, o en riesgo de una mayor reducción, se cría rápidamente una población protegida y se libera para reforzar la población. El seguimiento posterior confirma el éxito del restablecimiento de la población.

El enfoque de conservación ha restaurado con éxito la población de un ave australiana en peligro de extinción: el Señor Howe Woodhen. Estas aves sin vuelo son endémicas de Lord Howe Island, frente a la costa australiana. La población de estas aves comenzó a disminuir desde el comienzo de la ocupación humana dentro de la isla. La población había alcanzado un estado de extinción cuando un ornitólogo, el Dr. Ben Miller, identificó la situación.

Las pruebas metódicas y el rechazo de varias hipótesis identificaron a los cerdos salvajes como responsables de la contracción del tamaño de la población de estas aves. Estos cerdos, introducidos en la isla con el asentamiento humano, mataron y comieron las aves incubadoras y también destruyeron sus nidos y huevos.

El hallazgo de Miller dio lugar a la eliminación de los cerdos e instituir un programa de cría para criar a estas aves en peligro de extinción dentro de una instalación cerrada. La progenie del programa de cría fue liberada en la naturaleza en lotes y controlada de cerca. Posteriormente, las aves liberadas comenzaron a reproducirse, y a estabilizar su población y a saturar todo el hábitat adecuado en la isla.


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