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29.11: Fragmentación del hábitat
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Habitat Fragmentation
 
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TRANSCRIPCIÓN

29.11: Habitat Fragmentation

29.11: Fragmentación del hábitat

Habitat fragmentation describes the division of a more extensive, continuous habitat into smaller, discontinuous areas. Human activities such as land conversion, as well as slower geological processes leading to changes in the physical environment, are the two leading causes of habitat fragmentation. The fragmentation process typically follows the same steps: perforation, dissection, fragmentation, shrinkage, and attrition.

Perforation and dissection often occur during the initial stages of land development. For example, clearing undeveloped land to build a home (i.e., perforation) or road (i.e., dissection) disrupts the otherwise continuous habitat. Repeated habitat perforation or dissection, or a combination of both, creates an increasingly disconnected habitat - (i.e., fragmentation).

Shrinkage and attrition commonly ensue after fragmentation. Land development spreads until the remaining undeveloped areas become smaller (i.e., shrinkage) or completely disappear (i.e., attrition). Continued habitat destruction and fragmentation reduce habitat availability, which impacts biodiversity.

Fragmented land consists of edge and interior habitats. The edges of fragmented habitats are particularly vulnerable to environmental disturbances, such as severe weather. Larger habitat fragments withstand edge effects better than smaller fragments. Edge effects spread farther into and threaten the interior habitat when the edge-to-interior habitat ratio is high.

Small fragments support less biodiversity because: 1) edge effects create habitat instability, 2) some species require a large habitat, and 3) small, isolated populations are unsustainable long term. If a habitat is heavily fragmented, the risk of species extinction escalates as the native species lose access to suitable habitat. This risk is compounded if a species is unable to travel between patches, and gene flow is restricted.

Reconnecting fragmented habitats helps to mitigate the effects of habitat fragmentation. Aside from wildlife crossings, stepping-stones reconnect habitats by offering small patches of suitable habitat between larger habitat areas. Significant, protected habitats, such as nature reserves and national parks, present safe environments for species to thrive without further human activity. Habitat fragmentation studies aim to understand its effects on biodiversity and determine appropriate responses to reduce its detrimental effects.

La fragmentación del hábitat describe la división de un hábitat más extenso y continuo en áreas más pequeñas y discontinuas. Las actividades humanas, como la conversión de la tierra, así como los procesos geológicos más lentos que conducen a cambios en el entorno físico, son las dos causas principales de la fragmentación del hábitat. El proceso de fragmentación suele seguir los mismos pasos: perforación, disección, fragmentación, contracción y desgaste.

La perforación y la disección a menudo ocurren durante las etapas iniciales del desarrollo de la tierra. Por ejemplo, la limpieza de tierras no desarrolladas para construir una casa (es decir, perforación) o carretera (es decir, la disección) altera el hábitat continuo. La perforación o disección repetida del hábitat, o una combinación de ambos, crea un hábitat cada vez más desconectado - (es decir, la fragmentación).

La contracción y el desgaste suelen ocurrir después de la fragmentación. El desarrollo de la tierra se extiende hasta que las áreas no desarrolladas restantes se vuelven más pequeñas (es decir, contracción) o desaparecen por completo (es decir, el desgaste). La continua destrucción y fragmentación del hábitat reduce la disponibilidad del hábitat, lo que afecta a la biodiversidad.

La tierra fragmentada consiste en hábitats de borde e interior. Los bordes de los hábitats fragmentados son particularmente vulnerables a las perturbaciones ambientales, como las condiciones climáticas severas. Los fragmentos de hábitat más grandes resisten los efectos de los bordes mejor que los fragmentos más pequeños. Los efectos de borde se extienden más hacia adentro y amenazan el hábitat interior cuando la relación entre el borde y el interior es alta.

Los fragmentos pequeños soportan menos biodiversidad porque: 1) los efectos del borde crean inestabilidad del hábitat, 2) algunas especies requieren un hábitat grande, y 3) pequeñas poblaciones aisladas son insostenibles a largo plazo. Si un hábitat está muy fragmentado, el riesgo de extinción de especies aumenta a medida que las especies nativas pierden el acceso a un hábitat adecuado. Este riesgo se agrava si una especie no puede viajar entre parches y el flujo genético está restringido.

La reconexión de hábitats fragmentados ayuda a mitigar los efectos de la fragmentación del hábitat. Aparte de los cruces de vida silvestre, los escalones reconectan los hábitats ofreciendo pequeños parches de hábitat adecuado entre áreas de hábitat más grandes. Hábitats significativos y protegidos, como las reservas naturales y los parques nacionales, presentan ambientes seguros para que las especies prosperen sin más actividad humana. Los estudios de fragmentación del hábitat tienen como objetivo comprender sus efectos sobre la biodiversidad y determinar las respuestas adecuadas para reducir sus efectos perjudiciales.


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