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29.11: La fragmentación del hábitat
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Habitat Fragmentation
 
TRANSCRIPCIÓN

29.11: La fragmentación del hábitat

La fragmentación del hábitat describe la división de un hábitat más extenso y continuo en áreas más pequeñas y discontinuas. Las actividades humanas, como la conversión de tierras, así como los procesos geológicos más lentos que conducen a cambios en el entorno físico, son las dos causas principales de la fragmentación del hábitat. El proceso de fragmentación suele seguir los mismos pasos: perforación, disección, fragmentación, contracción y desgaste.

La perforación y la disección a menudo ocurren durante las etapas iniciales del desarrollo de la tierra. Por ejemplo, la limpieza de tierras no desarrolladas para construir una casa (es decir, la perforación) o carretera (es decir, la disección) altera el hábitat continuo. La perforación o disección repetida del hábitat, o una combinación de ambos, crea un hábitat cada vez más desconectado - (es decir, la fragmentación).

La contracción y el desgaste suelen ocurrir después de la fragmentación. El desarrollo de la tierra se extiende hasta que las áreas no desarrolladas restantes se vuelven más pequeñas (es decir, contracción) o desaparecen por completo (es decir, el desgaste). La continua destrucción y fragmentación del hábitat reduce la disponibilidad del hábitat, lo que afecta a la biodiversidad.

La tierra fragmentada consiste en hábitats de borde e interior. Los bordes de los hábitats fragmentados son particularmente vulnerables a las perturbaciones ambientales, como las condiciones climáticas severas. Los fragmentos de hábitat más grandes resisten mejor los efectos de los bordes que los fragmentos más pequeños. Los efectos de los bordes se extienden más hacia adentro y amenazan el hábitat interior cuando la relación entre el borde y el hábitat interior es alta.

Los fragmentos pequeños soportan menos biodiversidad porque: 1) los efectos del borde crean inestabilidad en el hábitat, 2) algunas especies requieren un hábitat amplio, y 3) las poblaciones pequeñas y aisladas son insostenibles a largo plazo. Si un hábitat está muy fragmentado, el riesgo de extinción de las especies aumenta a medida que las especies nativas pierden el acceso a un hábitat adecuado. Este riesgo se agrava si una especie no puede viajar entre áreas y el flujo genético está restringido.

La reconexión de hábitats fragmentados ayuda a mitigar los efectos de la fragmentación del hábitat. Aparte de los pasos de fauna, los caminos de piedra reconectan los hábitats ofreciendo parcelas pequeñas de hábitat adecuado entre áreas de hábitat más amplias. Los hábitats significativos y protegidos, como las reservas naturales y los parques nacionales, presentan ambientes seguros para que las especies prosperen sin más actividad humana. Los estudios de fragmentación del hábitat tienen como objetivo comprender sus efectos sobre la biodiversidad y determinar las respuestas adecuadas para reducir sus efectos perjudiciales.


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