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32.4: Deriva genética
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Genetic Drift
 
TRANSCRIPCIÓN

32.4: Genetic Drift

32.4: Deriva genética

Natural selection—probably the most well-known evolutionary mechanism—increases the prevalence of traits that enhance survival and reproduction. However, evolution does not merely propagate favorable traits, nor does it always benefit populations.

Life is not fair. A deer grazing contentedly in a field can have her meal cut tragically short by a bolt of lightning. If the doomed doe is one of only three in the population, 1/3 of the population’s gene pool is lost. Random events like this can indelibly affect a population, sometimes for generations. This evolutionary mechanism is called genetic drift.

Genetic drift is a shift in population allele frequencies due to chance events. Alleles are variations of a gene, and their frequency is the portion, or percentage, of the population with that allele. Genetic drift can alter the frequencies of advantageous, neutral, and harmful alleles alike.

Genetic drift does not dramatically impact sufficiently large populations; this is because it does not occur in isolation, but alongside other evolutionary mechanisms, like natural selection. In large populations, many individuals can be lost, and the remaining gene pool is still diverse enough for natural selection to act.

However, genetic drift can sharply reduce genetic diversity in small populations, creating a sampling error. A sampling error occurs when a sample is not representative of the population from which it is derived. When part of a population is eliminated, the remaining members may represent only a fraction of the original population’s genetic diversity. Larger samples are typically more representative, which is why scientists maximize sample size for their experiments.

Two extreme examples of genetic drift are the bottleneck effect—caused by catastrophic events, like natural disasters—and the founder effect, a result of colonization. In both cases, smaller populations derived from larger ones create a sampling error that leads to evolution, sometimes from less-than-favorable traits.

La selección natural, probablemente el mecanismo evolutivo más conocido, aumenta la prevalencia de rasgos que mejoran la supervivencia y la reproducción. Sin embargo, la evolución no se limita a propagar rasgos favorables, ni siempre beneficia a las poblaciones.

La vida no es justa. Un ciervo pastando contento en un campo puede hacer que su comida se corte trágicamente por un rayo. Si el doe condenado es uno de los tres únicos en la población, se pierde 1/3 de la reserva genética de la población. Eventos aleatorios como este pueden afectar indeleblemente a una población, a veces durante generaciones. Este mecanismo evolutivo se llama deriva genética.

La deriva genética es un cambio en las frecuencias de alelos de la población debido a eventos casuales. Los alelos son variaciones de un gen, y su frecuencia es la porción, o porcentaje, de la población con ese alelo. La deriva genética puede alterar las frecuencias de los alelos ventajosos, neutros y dañinos por igual.

La deriva genética no afecta dramáticamente a poblaciones suficientemente grandes; esto se debe a que no ocurre aisladamente, sino junto a otros mecanismos evolutivos, como la selección natural. En grandes poblaciones, muchos individuos se pueden perder, y la reserva de genes restante sigue siendo lo suficientemente diversa como para que la selección natural actúe.

Sin embargo, la deriva genética puede reducir drásticamente la diversidad genética en poblaciones pequeñas, creando un error de muestreo. Se produce un error de muestreo cuando una muestra no es representativa de la población de la que se deriva. Cuando se elimina una parte de una población, los miembros restantes pueden representar sólo una fracción de la diversidad genética de la población original. Las muestras más grandes suelen ser más representativas, por lo que los científicos maximizan el tamaño de la muestra para sus experimentos.

Dos ejemplos extremos de deriva genética son el efecto de cuello de botella, causado por eventos catastróficos, como desastres naturales, y el efecto fundador, resultado de la colonización. En ambos casos, las poblaciones más pequeñas derivadas de las más grandes crean un error de muestreo que conduce a la evolución, a veces de rasgos menos favorables.


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