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32.4: Dérive génétique
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Dérive génétique
 
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* La traduction du texte est générée par ordinateur

32.4: Dérive génétique

La sélection naturelle — probablement le mécanisme évolutif le plus connu — augmente la prévalence des traits qui améliorent la survie et la reproduction. Cependant, l’évolution ne se contente pas de propager des traits favorables, ni ne profite toujours aux populations.

La vie n’est pas juste. Un cerf qui brout dans un champ peut faire couper son repas tragiquement court par un éclair. Si la bèce condamnée est l’une des trois seules dans la population, 1/3 du patrimoine génétique de la population est perdu. Des événements aléatoires comme celui-ci peuvent affecter de façon indélébile une population, parfois pendant des générations. Ce mécanisme évolutif est appelé dérive génétique.

La dérive génétique est un changement dans les fréquences d’allèles de population due aux événements de hasard. Les allèles sont des variations d’un gène, et leur fréquence est la part, ou pourcentage, de la population avec cet allèle. La dérive génétique peut modifier les fréquences des allèles avantageux, neutres et nuisibles.

La dérive génétique n’a pas d’impact dramatique sur des populations suffisamment importantes; c’est parce qu’il ne se produit pas isolément, mais à côté d’autres mécanismes évolutifs, comme la sélection naturelle. Dans de grandes populations, de nombreux individus peuvent être perdus, et le pool génétique restant est encore assez diversifié pour que la sélection naturelle agisse.

Cependant, la dérive génétique peut réduire fortement la diversité génétique dans de petites populations, créant une erreur d’échantillonnage. Une erreur d’échantillonnage se produit lorsqu’un échantillon n’est pas représentatif de la population dont il est issu. Lorsqu’une partie d’une population est éliminée, les membres restants ne peuvent représenter qu’une fraction de la diversité génétique de la population d’origine. Les échantillons plus grands sont généralement plus représentatifs, c’est pourquoi les scientifiques maximisent la taille de l’échantillon pour leurs expériences.

Deux exemples extrêmes de dérive génétique sont l’effet de goulot d’étranglement — causé par des événements catastrophiques, comme les catastrophes naturelles — et l’effet fondateur, résultat de la colonisation. Dans les deux cas, de plus petites populations dérivées de plus grandes créent une erreur d’échantillonnage qui conduit à l’évolution, parfois à partir de traits moins favorables.


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