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32.4: Genetische Abweichung
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Genetische Abweichung
 

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32.4: Genetische Abweichung

Die natürliche Selektion – wahrscheinlich der bekannteste evolutionäre Mechanismus – erhöht die Prävalenz von Merkmalen, die das Überleben und die Fortpflanzung verbessern. Die Evolution verbreitet jedoch nicht nur günstige Eigenschaften, noch kommt sie immer den Bevölkerungen zugute.

Das Leben ist nicht fair. Ein Reh, das zufrieden auf einem Feld weidet, kann ihre Mahlzeit durch einen Blitz tragisch kurz schneiden lassen. Wenn die zum Scheitern verurteilte Doe eine von nur drei in der Bevölkerung ist, geht 1/3 des Genpools der Bevölkerung verloren. Zufällige Ereignisse wie diese können eine Bevölkerung unauslöschlich beeinflussen, manchmal über Generationen. Dieser evolutionäre Mechanismus wird als genetische Drift bezeichnet.

Genetische Drift ist eine Verschiebung der Population Allel Frequenzen aufgrund von Zufallsereignissen. Allele sind Variationen eines Gens, und ihre Häufigkeit ist der Anteil oder Prozentsatz der Bevölkerung mit diesem Allel. Genetische Drift kann die Frequenzen von vorteilhaften, neutralen und schädlichen Allelen gleichermaßen verändern.

Genetische Drift wirkt sich nicht dramatisch auf ausreichend große Populationen aus; Dies liegt daran, dass es nicht isoliert auftritt, sondern neben anderen evolutionären Mechanismen, wie natürlicher Selektion. In großen Populationen können viele Individuen verloren gehen, und der verbleibende Genpool ist immer noch vielfältig genug, um natürlich zu handeln.

Genetische Drift kann jedoch die genetische Vielfalt in kleinen Populationen stark reduzieren, was zu einem Stichprobenfehler führt. Ein Stichprobenfehler tritt auf, wenn eine Stichprobe nicht repräsentativ für die Grundgesamtheit ist, von der sie abgeleitet wird. Wenn ein Teil einer Population eliminiert wird, können die verbleibenden Mitglieder nur einen Bruchteil der genetischen Vielfalt der ursprünglichen Population ausmachen. Größere Proben sind in der Regel repräsentativer, weshalb Wissenschaftler die Probengröße für ihre Experimente maximieren.

Zwei extreme Beispiele für genetische Drift sind der Engpasseffekt – verursacht durch katastrophale Ereignisse wie Naturkatastrophen – und der Gründereffekt, der das Ergebnis der Kolonisierung ist. In beiden Fällen erzeugen kleinere Populationen, die von größeren abgeleitet werden, einen Stichprobenfehler, der zu Evolution führt, manchmal aus weniger günstigen Merkmalen.


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