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33.4: ¿Qué es la historia evolutiva?
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What is Evolutionary History?
 
TRANSCRIPCIÓN

33.4: What is Evolutionary History?

33.4: ¿Qué es la historia evolutiva?

Scientists record evolutionary history by analyzing fossil, morphological, and genetic data. The fossil record documents the history of life on Earth and provides evidence for evolution. However, both fossil and living organisms offer evidence that outlines Earth’s evolutionary history.

Phylogenetic trees illustrate the evolutionary relationships among these organisms. Scientists infer organisms’ common ancestry by evaluating shared morphological and genetic characteristics. Together, the fossil record and phylogenetic trees help scientists to reconstruct the evolutionary history of life on Earth.

According to evolutionary history, conditions on early Earth set the stage for life to begin. Nearly 4 billion years ago, atmospheric water vapor condensed into rain that filled the planet’s basins to form oceans. Consequently, as documented by fossil evidence, life on Earth began with the advent of unicellular life.

Scientists, such as astrobiologists, use this knowledge to research the potential for life on other planets. The presence of water is presumed to be a universally shared requirement for life. Water found on Mars, for example, suggests that life—most likely bacteria—may exist on that planet as well.

As conditions changed on Earth, organisms’ complexity and variety also changed. Oxygenation of Earth’s atmosphere paved the way for multicellular life and land colonization. Over time, countless species emerged (i.e., speciation) and perished (i.e., extinction) as Earth endured environmental shifts.

Throughout evolutionary time, species developed adaptations to better survive the Earth’s dynamic environment. Adaptations can arise from either a common ancestor or independently via convergent evolution. For example, a common ancestor gave rise to the shared forelimb structure of mammals, while the fins and tails of fish evolved independently from that of whales.

Evolutionary history describes how fossil and living species evolved since life’s emergence on Earth. Scientists aim to understand the environmental forces driving evolution as well as evolutionary relationships between organisms. Establishing Earth’s evolutionary history provides a framework for understanding the process and circumstances surrounding evolution.

Los científicos registran la historia evolutiva mediante el análisis de datos fósiles, morfológicos y genéticos. El registro fósil documenta la historia de la vida en la Tierra y proporciona evidencia para la evolución. Sin embargo, tanto los organismos fósiles como los vivos ofrecen evidencia que describe la historia evolutiva de la Tierra.

Los árboles filogenéticos ilustran las relaciones evolutivas entre estos organismos. Los científicos deducen la ascendencia común de los organismos mediante la evaluación de características morfológicas y genéticas compartidas. Juntos, el registro fósil y los árboles filogenéticos ayudan a los científicos a reconstruir la historia evolutiva de la vida en la Tierra.

Según la historia evolutiva, las condiciones en la Tierra temprana establecieron el escenario para que la vida comenzara. Hace casi 4.000 millones de años, el vapor de agua atmosférica se condensó en la lluvia que llenó las cuencas del planeta para formar océanos. En consecuencia, como lo documentan las pruebas fósiles, la vida en la Tierra comenzó con el advenimiento de la vida unicelular.

Los científicos, como los astrobiólogos, utilizan este conocimiento para investigar el potencial de la vida en otros planetas. Se presume que la presencia de agua es un requisito universalmente compartido para la vida. El agua que se encuentra en Marte, por ejemplo, sugiere que la vida, muy probablemente bacterias, también puede existir en ese planeta.

A medida que las condiciones cambian en la Tierra, la complejidad y la variedad de los organismos también cambiaron. La oxigenación de la atmósfera terrestre allanó el camino para la vida multicelular y la colonización de la tierra. Con el tiempo, una innumerable especie emergió (es decir, la especiación) y pezó (es decir, la extinción) a medida que la Tierra soportaba los cambios ambientales.

A lo largo del tiempo evolutivo, las especies desarrollaron adaptaciones para sobrevivir mejor al entorno dinámico de la Tierra. Las adaptaciones pueden surgir de un ancestro común o de forma independiente a través de la evolución convergente. Por ejemplo, un ancestro común dio lugar a la estructura de la extremidad delantera compartida de los mamíferos, mientras que las aletas y colas de los peces evolucionaron independientemente de la de las ballenas.

La historia evolutiva describe cómo evolucionaron las especies fósiles y vivientes desde la aparición de la vida en la Tierra. Los científicos tienen como objetivo entender las fuerzas ambientales que impulsan la evolución, así como las relaciones evolutivas entre los organismos. El establecimiento de la historia evolutiva de la Tierra proporciona un marco para entender el proceso y las circunstancias que rodean la evolución.


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