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33.4: Qu'est-ce que l'histoire de l'évolution ?
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Qu'est-ce que l'histoire de l'évolution ?
 
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33.4: Qu'est-ce que l'histoire de l'évolution ?

Les scientifiques enregistrent l’histoire évolutionnaire en analysant les données fossiles, morphologiques et génétiques. Les archives fossiles documentent l’histoire de la vie sur Terre et fournissent des preuves de l’évolution. Cependant, les organismes fossiles et vivants offrent des preuves qui décrivent l’histoire évolutive de la Terre.

Les arbres phylogénétiques illustrent les relations évolutives entre ces organismes. Les scientifiques infentnt l’ascendance commune des organismes en évaluant les caractéristiques morphologiques et génétiques partagées. Ensemble, les fossiles et les arbres phylogénétiques aident les scientifiques à reconstituer l’histoire évolutive de la vie sur Terre.

Selon l’histoire de l’évolution, les conditions sur la Terre primitive ont préparé le terrain pour que la vie commence. Il y a près de 4 milliards d’années, la vapeur d’eau atmosphérique s’est condensée en pluie qui a rempli les bassins de la planète pour former des océans. Par conséquent, comme documenté par des preuves fossiles, la vie sur Terre a commencé avec l’avènement de la vie unicellulaire.

Les scientifiques, tels que les astrobiologistes, utilisent ces connaissances pour rechercher le potentiel de vie sur d’autres planètes. La présence d’eau est présumée être une exigence universellement partagée pour la vie. L’eau trouvée sur Mars, par exemple, suggère que la vie, probablement des bactéries, peut également exister sur cette planète.

À mesure que les conditions changeaient sur Terre, la complexité et la variété des organismes changeaient également. L’oxygénation de l’atmosphère terrestre a ouvert la voie à la vie multicellulaire et à la colonisation des terres. Au fil du temps, d’innombrables espèces sont apparues (c.-à-d. la spéciation) et ont péri (c.-à-d. l’extinction) à mesure que la Terre subissait des changements environnementaux.

Tout au long de l’évolution, les espèces ont développé des adaptations pour mieux survivre à l’environnement dynamique de la Terre. Les adaptations peuvent résulter soit d’un ancêtre commun, soit indépendamment par l’intermédiaire d’une évolution convergente. Par exemple, un ancêtre commun a donné naissance à la structure commune des membres antérieurs des mammifères, tandis que les nageoires et les queues de poisson ont évolué indépendamment de celle des baleines.

L’histoire évolutionnaire décrit comment les espèces fossiles et vivantes ont évolué depuis l’émergence de la vie sur Terre. Les scientifiques visent à comprendre les forces environnementales qui sont à l’origine de l’évolution ainsi que les relations évolutives entre les organismes. L’établissement de l’histoire évolutive de la Terre fournit un cadre pour comprendre le processus et les circonstances entourant l’évolution.


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