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33.4: Was ist Evolutionsgeschichte?
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What is Evolutionary History?
 
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33.4: Was ist Evolutionsgeschichte?

Wissenschaftler erfassen die Evolutionsgeschichte, indem sie fossile, morphologische und genetische Daten analysieren. Die fossilen Aufzeichnungen dokumentieren die Geschichte des Lebens auf der Erde und liefern Beweise für die Evolution. Sowohl fossile als auch lebende Organismen liefern jedoch Beweise für die Übersicht der Evolutionsgeschichte der Erde.

Phylogenetische Bäume veranschaulichen die evolutionären Beziehungen zwischen diesen Organismen. Die Wissenschaftler leiten eine gemeinsame Abstammung von Organismen durch die Analyse von gemeinsamen morphologischen und genetischen Merkmale ab. Zusammen helfen die fossilen Aufzeichnungen und phylogenetischen Bäume Wissenschaftlern, die Evolutionsgeschichte des Lebens auf der Erde zu rekonstruieren.

Gemäß der Evolutionsgeschichte erlaubten die Bedingungen der frühen Erde den Beginn des Lebens. Vor fast 4 Milliarden Jahren kondensierte atmosphärischer Wasserdampf zu Regen, der die Becken des Planeten füllte, um Ozeane zu bilden. Dadurch begann das Leben auf der Erde, wie durch fossile Beweise dokumentiert, mit dem Erscheinen des einzelligen Lebens.

Wissenschaftler wie Astrobiologen nutzen dieses Wissen, um das Potenzial für das Leben auf anderen Planeten zu erforschen. Das Vorhandensein von Wasser wird als eine universell geteilte Mindestanforderung für das Leben vermutet. Wasser, das beispielsweise auf dem Mars gefunden wurde, deutet darauf hin, dass auch auf diesem Planeten Leben – höchstwahrscheinlich Bakterien – existieren könnten.

Als sich die Bedingungen auf der Erde änderten, änderte sich auch die Komplexität und die Vielfalt der Organismen. Die Sauerstoffversorgung der Erdatmosphäre ebnete den Weg für mehrzelliges Leben und die Landbesiedlung. Im Laufe der Zeit tauchten unzählige Arten auf (d.h. Artenbildung) und starben (d.h. Aussterben), als die Erde Umweltveränderungen ausgesetzt war.

Während der gesamten Evolutionszeit entwickelten Arten Adaptionen, um die dynamische Umwelt der Erde besser zu überleben. Diese Anpassungen können entweder von einem gemeinsamen Vorfahren oder unabhängig durch konvergente Evolution entstehen. Zum Beispiel führte ein gemeinsamer Vorfahre zur gemeinsame Struktur der Vorderbeine bei den Säugetieren, während sich die Flossen und Schwänze der Fischen unabhängig von denen der Walen entwickelten.

Die Evolutionsgeschichte beschreibt, wie sich fossile und lebende Arten seit der Entstehung des Lebens auf der Erde entwickelt haben. Wissenschaftler versuchen die Umweltkräfte verstehen, die die Evolution antreiben, sowie die evolutionären Beziehungen zwischen Organismen. Die Etablierung der Evolutionsgeschichte der Erde bietet einen Rahmen für das Verständnis des Vorgangs und der Umstände, die die Evolution umgeben.


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