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33.7: Evolución convergente
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Convergent Evolution
 
TRANSCRIPCIÓN

33.7: Convergent Evolution

33.7: Evolución convergente

Evolution shapes the features of organisms over time, ensuring that they are suited for the environments in which they live. Sometimes, selection pressure leads to the rise of similar but unrelated adaptations in organisms with no recent common ancestors, a process known as convergent evolution.

The structures that arise from convergent evolution are called analogous structures. They are similar in function even if they are dissimilar in structure. Further, structures can be analogous while also containing homologous features - those inherited from a common ancestor. Birds and bats have analogous wings, but the forelimb bones within their wings are homologous, adapted from a distant four-limbed ancestor. The wings of butterflies, on the other hand, are analogous to those of birds and bats, but they are not homologous.

Sometimes it is clear when two organisms share traits as a result of convergent evolution, as in the case of bird, bat, and butterfly wings, but at other times it is less obvious. To determine whether traits are analogous and thus the result of convergent evolution or homologous and the result of shared ancestry, scientists can examine the DNA sequences of the organisms in question.

Dolphins and many bats use echolocation to navigate and hunt. DNA sequence data has indicated that the gene Prestin, which encodes a protein in the mammalian cochlea hypothesized to confer high-frequency hearing, has evolved in a convergent manner across less-related bats and in a similar manner in dolphins.

Structurally-similar toxins and venoms in different species provides another example where DNA sequence data is critical for identifying whether a trait is analogous or homologous.

La evolución da forma a las características de los organismos a lo largo del tiempo, asegurando que son adecuadas para los entornos en los que viven. A veces, la presión de selección conduce al aumento de adaptaciones similares pero no relacionadas en organismos sin ancestros comunes recientes, un proceso conocido como evolución convergente.

Las estructuras que surgen de la evolución convergente se denominan estructuras análogas. Son similares en función, incluso si son diferentes en la estructura. Además, las estructuras pueden ser análogas y contener también características homólogas - las heredadas de un ancestro común. Las aves y los murciélagos tienen alas análogas, pero los huesos de las extremidades delanteras dentro de sus alas son homólogos, adaptados de un ancestro distante de cuatro extremidades. Las alas de las mariposas, por otro lado, son análogas a las de las aves y los murciélagos, pero no son homólogas.

A veces está claro cuando dos organismos comparten rasgos como resultado de la evolución convergente, como en el caso de las alas de aves, murciélagos y mariposas, pero en otras ocasiones es menos obvio. Para determinar si los rasgos son análogos y, por lo tanto, el resultado de una evolución convergente o homóloga y el resultado de la ascendencia compartida, los científicos pueden examinar las secuencias de ADN de los organismos en cuestión.

Los delfines y muchos murciélagos usan ecolocalización para navegar y cazar. Los datos de la secuencia de ADN han indicado que el gen Prestin,que codifica una proteína en la cóclea de mamíferos hipotéticamente para conferir una audición de alta frecuencia, ha evolucionado de manera convergente a través de murciélagos menos relacionados y de manera similar en delfines.

Las toxinas y venenos estructuralmente similares en diferentes especies proporcionan otro ejemplo en el que los datos de la secuencia de ADN son fundamentales para identificar si un rasgo es análogo o homólogo.


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