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21.4: Estructura de los Lípidos
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Structure of Lipids
 
TRANSCRIPCIÓN

21.4: Estructura de los Lípidos

Los lípidos incluyen un grupo diverso de compuestos que son en gran parte de naturaleza no polar. Esto se debe a que son hidrocarburos que incluyen principalmente enlaces carbono-carbono o carbono-hidrógeno no polares. Las moléculas no polares son hidrofóbicas (“temor al agua”) o insolubles en agua. Los lípidos realizan muchas funciones diferentes en una célula. Las células almacenan energía para uso a largo plazo en forma de grasas. Los lípidos también proporcionan a las plantas y animales aislamiento del medio ambiente. Por ejemplo, ayudan a mantener secos a las aves acuáticas y los mamíferos al formar una capa protectora sobre la piel o las plumas debido a su naturaleza hidrofóbica repelente al agua. Los lípidos son también los bloques de construcción de muchas hormonas y son un componente importante de todas las membranas celulares. Los lípidos incluyen grasas, aceites, ceras, fosfolípidos y esteroides.

Estructura general de los lípidos

Una molécula de grasa consta de dos componentes principales: Glicerol y ácidos grasos. El glicerol es un compuesto orgánico (alcohol) con tres grupos de carbonos, cinco hidrogenos y tres grupos hidroxilo (OH). Los ácidos grasos tienen una larga cadena de hidrocarburos a la que se une un grupo carboxilo, de ahí el nombre de “ácido graso”. El número de carbonos en el ácido graso puede oscilar entre 4 y 36. Los más comunes son aquellos que contienen entre 12–18 carbonos. En una molécula grasa, los ácidos grasos se unen a cada uno de los tres carbonos de la molécula de glicerol con un enlace de éster a través de un átomo de oxígeno. La unión de tres ácidos grasos a un esqueleto de glicerol en una reacción de deshidratación forma el triacilglicerol. Los tres ácidos grasos del triacilglicerol pueden ser similares o diferentes.

Un fosfolípido es otro tipo común de lípido. Es una molécula anfipatica, lo que significa que tiene una parte hidrofóbica y otra hidrofílica. Las cadenas de ácidos grasos son hidrofóbicas y no pueden interactuar con el agua, mientras que el grupo que contiene fosfato es hidrofílico e interactúa con el agua. Los grupos hidrofílicos de las cabezas de los fosfolípidos se enfrentan a la solución acuosa. Las colas hidrofóbicas se secuestran en el medio de la bicapa.

Ácidos grasos

Los ácidos grasos pueden estar saturados o no saturados. En una cadena de ácidos grasos, si sólo hay enlaces sencillos entre los carbonos vecinos de la cadena de hidrocarburos, el ácido graso se satura. El ácido esteárico es un ejemplo de un ácido graso saturado.

Cuando la cadena de hidrocarburos contiene un enlace doble, el ácido graso no está saturado. El ácido oleico es un ejemplo de un ácido graso insaturado. La mayoría de las grasas insaturadas son líquidas a temperatura ambiente y se llaman aceites. Si hay un enlace doble en la molécula, entonces es una grasa monoinsaturada (por ejemplo, el aceite de oliva), y si hay más de un enlace doble, entonces es una grasa poliinsaturada (por ejemplo, el aceite de canola). Los ácidos grasos largos y rectos con enlaces sencillos generalmente se empaquetan herméticamente y son sólidos a temperatura ambiente. Las grasas animales con ácido esteárico y ácido palmítico (común en la carne) y las grasas con ácido butírico (común en la mantequilla) son ejemplos de grasas saturadas.

Además, los ácidos grasos pueden clasificarse en cis y trans. Cis y trans indican la configuración de la molécula alrededor del enlace doble. Si los átomos de hidrógeno están presentes en el mismo plano, es una grasa cis. Si los átomos de hidrógeno están en dos planos diferentes, es una grasa trans. El doble enlace cis causa una curva o un “pliegue” que impide que los ácidos grasos se empaqueten firmemente, manteniéndolos líquidos a temperatura ambiente. El aceite de oliva, el aceite de maíz, el aceite de canola y el aceite de hígado de bacalao son ejemplos de grasas insaturadas. Las grasas insaturadas ayudan a disminuir los niveles de colesterol en la sangre, mientras que las grasas saturadas contribuyen a la formación de placa en las arterias.

Grasas trans

La industria alimentaria hidrogenará artificialmente los aceites para hacerlos semisólidos y de una consistencia deseable para muchos productos alimenticios procesados. Durante este proceso, los enlaces dobles de la conformación cis en la cadena de hidrocarburos pueden convertirse en enlaces dobles de conformación trans.

La margarina, algunos tipos de mantequilla de maní y la manteca son ejemplos de grasas trans artificialmente hidrogenadas. Estudios recientes han demostrado que un aumento de grasas trans en la dieta humana puede conducir a niveles más altos de lipoproteínas de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”, que a su vez puede conducir a la deposición de placa en las arterias, resultando en enfermedades cardíacas.

Ácidos grasos omega

Los ácidos grasos esenciales son aquellos que el cuerpo humano requiere pero no sintetiza. En consecuencia, deben ser complementados por ingestión a través de la dieta. Los ácidos grasos omega-3 entran en esta categoría y son uno de los dos únicos conocidos por los seres humanos (el otro es el ácido graso omega-6). Estos son ácidos grasos poliinsaturados y omega-3 porque un doble enlace conecta el tercer carbono del extremo de la cadena de hidrocarburos con su carbono vecino.

El ácido alfa-linolénico es un ejemplo de un ácido graso omega-3. Tiene tres enlaces dobles cis y, como resultado, una forma curva. El salmón, la trucha y el atún son buenas fuentes de ácidos grasos omega-3. Las investigaciones indican que los ácidos grasos omega-3 reducen el riesgo de muerte súbita por ataques cardíacos, disminuyen los triglicéridos en la sangre, disminuyen la presión arterial y previenen la trombosis al inhibir la coagulación de la sangre. También reducen la inflamación y pueden ayudar a reducir el riesgo de algunos cánceres en animales.

Este texto es adaptado de Openstax, Biología 2e, Capítulo 3.3: Lipidos.

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