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21.6: Aminoácidos
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Amino acids
 
TRANSCRIÇÃO

21.6: Aminoácidos

Os aminoácidos são os monómeros que compõem as proteínas. Cada aminoácido tem a mesma estrutura fundamental, que consiste em um átomo de carbono central, ou o carbono alfa (α), ligado a um grupo amino (NH2), um grupo carboxilo (COOH), e a um átomo de hidrogénio. Cada aminoácido também tem outro átomo ou grupo de átomos ligados ao átomo central conhecido como o grupo R. Existem 20 aminoácidos comuns presentes em proteínas, cada um com um grupo R diferente. A variação na sequência de aminoácidos é responsável pela enorme variação na estrutura e função das proteínas.

Os cientistas usam o nome "aminoácido" porque estes ácidos contêm tanto grupos amino como grupos de ácido carboxílico na sua estrutura básica. Uma única letra maiúscula ou uma abreviatura de três letras representa aminoácidos. Por exemplo, a letra V ou o símbolo de três letras val representam a valina.

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Grupos R

O grupo R (ou cadeia lateral) é diferente para cada aminoácido. A natureza química da cadeia lateral determina a natureza do aminoácido (ou seja, se é ácido, básico, polar, ou não polar). Por exemplo, o aminoácido glicina tem um átomo de hidrogénio como grupo R. Os aminoácidos como a valina, a metionina, e a alanina são não polares ou hidrofóbicos na natureza, enquanto que os aminoácidos como a serina, a treonina, e a cisteína são polares e têm cadeias laterais hidrofílicas. As cadeias laterais da lisina e arginina são positivamente carregadas e, portanto, estes aminoácidos são também aminoácidos básicos. A prolina tem um grupo R que está ligado ao grupo amino, formando uma estrutura tipo anel. A prolina é uma excepção à estrutura padrão do aminoácido, uma vez que o seu grupo amino não está separado da cadeia lateral.

Este texto é adaptado de Openstax, Biology 2e, Chapter 3.4: Proteins.

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