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21.6: Los Aminoácidos
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Amino acids
 
TRANSCRIPCIÓN

21.6: Los Aminoácidos

Los aminoácidos son los monómeros que componen las proteínas. Cada aminoácido tiene la misma estructura fundamental, que consiste en un átomo central de carbono, o carbono alfa (α), unido a un grupo amino (NH2), un grupo carboxilo (COOH), y a un átomo de hidrógeno. Cada aminoácido también tiene otro átomo o grupo de átomos unidos al átomo central conocido como el grupo R. Hay 20 aminoácidos comunes presentes en las proteínas, cada uno con un grupo R diferente. La variación en la secuencia de aminoácidos es responsable de la enorme variación en la estructura y función de las proteínas.

Los científicos usan el nombre de "aminoácidos" porque estos ácidos contienen tanto grupos amino como grupos de ácidos carboxílicos en su estructura básica. Una sola letra mayúscula o una abreviatura de tres letras representa a los aminoácidos. Por ejemplo, la letra V o el símbolo de tres letras val representan la valina.

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Grupos R

El grupo R (o cadena lateral) es diferente para cada aminoácido. La naturaleza química de la cadena lateral determina la naturaleza del aminoácido (es decir, si es ácido, básico, polar o no polar). Por ejemplo, el aminoácido glicina tiene un átomo de hidrógeno como grupo R. Los aminoácidos como valina, metionina y alanina son de naturaleza no polar o hidrofóbica, mientras que los aminoácidos como serina, treonina y cisteína son polares y tienen cadenas laterales hidrofílicas. Las cadenas laterales de lisina y arginina están cargadas positivamente, y por lo tanto estos aminoácidos son también aminoácidos básicos. La prolina tiene un grupo R que está vinculado al grupo amino, formando una estructura tipo anillo. La prolina es una excepción a la estructura estándar de los aminoácidos ya que su grupo amino no está separado de la cadena lateral.

Este texto es adaptado de Openstax, Biología 2e, Capítulo 3.4: Proteínas.

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