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Usando sua cabeça: Medindo a Imitação Racional das Ações dos Bebês

Overview

Fonte: Laboratórios de Judith Danovitch e Nicholaus Noles - Universidade de Louisville

Um dos principais desafios da infância é aprender a alcançar seus objetivos no mundo, seja para pegar um brinquedo ou para expressar desejos para outra pessoa, e uma das ferramentas mais poderosas nesse processo de aprendizagem é a imitação. No entanto, a imitação nem sempre é tão simples quanto copiar as ações de outras pessoas; também é necessário perceber que metas e intenções guiam o comportamento. O mundo é um lugar complicado, e as ações que os bebês imitam não são perfeitamente apresentadas. Por exemplo, considere um bebê vendo seu pai bebendo de uma garrafa de água de plástico. Quando ele pega a garrafa, ele acidentalmente a joga no chão. Ele pega e limpa, antes de desligar a tampa e tomar uma bebida. Se o bebê quiser beber da mamadeira por conta própria, ele tem que decodificar esse complexo conjunto de eventos e determinar quais ações estão relacionadas ao seu objetivo. Eles têm que deixá-lo cair e tirar a poeira, ou eles podem simplesmente virar a tampa e tomar uma bebida?

Uma maneira de resolver esse problema é ver muitos exemplos do mesmo comportamento, mas alguns comportamentos são raros ou diferentes cada vez que são realizados. Assim, é benéfico para os bebês pensar mais sobre a pessoa que estão imitando e menos sobre a situação específica que estão observando. Se os bebês assumem que os outros são racionais e têm objetivos que estão perseguindo eficientemente, então eles podem observar um evento complexo e separar as ações orientadas a objetivos de ações que são incidentais ou não relacionadas aos seus objetivos. Analisar as razões subjacentes ao comportamento de uma pessoa permite que os bebês decidam se faz sentido imitar as ações exatas dessa pessoa ou fazer as coisas de forma mais simples ou eficaz.

Este experimento demonstra como medir a imitação racional de um ator usando os métodos desenvolvidos por Meltzoff1 e Gergely, Bekkering e Kiraly. 2

Procedure

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Recrute um número de bebês de 14 meses. Os participantes não devem ter histórico de distúrbios do desenvolvimento e ter audição e visão normais.

Como os bebês dessa idade podem não cooperar ou se preocupar (por exemplo,se recusam a assistir a uma demonstração) e este experimento requer duas sessões, espere recrutar e testar participantes extras para obter dados suficientes.

1. Coleta de dados

  1. Primeira sessão
    1. Coloque uma lâmpada sensível ao toque (pelo menos 6 de diâmetro) em uma caixa ou plataforma baixa, em uma altura onde o experimentador pode alcançá-la com a testa.
    2. Configure uma mesa retangular com duas cadeiras de um lado - uma para o experimentador e outra para o pai. Coloque a lâmpada fora da vista, mas nas proximidades, como debaixo da mesa.
    3. Sente-se na cadeira à direita, convide o pai para a sala, e mande-os sentar na cadeira à esquerda, aproximadamente 8 de distância, com o bebê no colo.
    4. Forneça alguns brinquedos pequenos, e permita que o bebê brinque com eles na mesa por aproximadamente 1-3 min. Isso ajuda o bebê a ficar confortável com o ambiente.
    5. Enquanto o bebê está brincando, explique aos pais que o experimentador estará demonstrando uma ação para o bebê, e os pais devem permanecer quietos e evitar interagir com seu filho enquanto a demonstração está ocorrendo.
    6. Guarde os brinquedos e coloque a lâmpada de toque na mesa.
    7. Comece a demonstração recebendo a atenção do bebê. Neste ponto, os participantes são aleatoriamente atribuídos a uma das duas condições, com um número igual de participantes em cada condição.
      1. Condição ocupada pelas mãos: o experimentador finge ser frio dizendo "Brrr". Eles enrolam um cobertor em torno de si mesmos, que eles continuam a segurar com as duas mãos.
      2. Condição de mãos livres: o experimentador finge ser frio dizendo "Brrr". Eles enrolam um cobertor em torno de si mesmos, e, em seguida, descansar ambas as mãos planas sobre a mesa na frente deles.
    8. O experimentador se inclina para a frente e toca a lâmpada com a testa e, em seguida, endireita suas costas para retornar a uma posição vertical. Esta ação é repetida um total de três vezes ao longo de um período de 20 anos.
    9. Se o bebê se distrair durante a demonstração, diga o nome da criança e "Olhe aqui" ou "Veja o que eu tenho" para ganhar a atenção da criança. No entanto, nunca use palavras como "cabeça de toque" ou "cópia".
    10. Quando a demonstração terminar, escolte os pais e o bebê da sala.
    11. Antes de partir, instrua os pais a não discutirem a demonstração ou modelarem a ação para seu filho.
  2. Sessão dois
    1. Os participantes retornam sete dias após a sessão um.
    2. Configure uma câmera de vídeo para gravar o tronco, a cabeça e a mesa do participante.
    3. Escolte os pais e o bebê até a sala de testes, e mande-os sentar à mesa como durante a primeira sessão.
    4. Forneça brinquedos para a criança brincar por 1-3 min.
    5. Retire os brinquedos e coloque a lâmpada de toque na mesa diretamente na frente do bebê. A lâmpada de toque deve ser desligada, para que não se ilumine acidentalmente.
    6. Registo o comportamento da criança para 20 anos depois que eles inicialmente fazem contato com a lâmpada de toque.
    7. Termine a sessão e agradeça aos pais e ao bebê por participarem.

2. Análise

  1. Dois avaliadores independentes, cegos à condição do participante, codificam gravações de vídeo de cada participante.
  2. A variável dependente é se o participante se inclina e toca a lâmpada com a cabeça durante a sessão de 20 anos.
  3. Cada codificador fornece uma resposta dicotosa sim/no com base em se o participante se engajou na ação.
    1. "Sim" significa que o bebê usou a cabeça para fazer contato com a lâmpada, e "não" significa que não. Para fins de codificação, uma resposta "sim" inclui inclinar-se para o painel, esforçando-se para tocá-lo com a cabeça, mas perdendo-o por alguns centímetros ou menos.
  4. Compare as respostas sim/não de cada codificador e resolva quaisquer discordâncias através da revisão do vídeo e da discussão.
  5. Analise se a proporção de bebês que usam a cabeça é diferente entre as duas condições.

A imitação é uma forma de aprendizado social que vai além de simplesmente copiar as ações dos outros e envolve entender os objetivos e intenções por trás dos comportamentos.

Por exemplo, pense em uma criança vendo seu pai beber de uma garrafa de água. Se o pai acidentalmente deixa cair a garrafa enquanto a tampa é fechada antes de tomar uma bebida, o bebê deve então decodificar este complexo conjunto de eventos para decidir quais medidas são necessárias, e que podem ser ignoradas, para simplesmente beber água.

Em última análise, uma vez que os bebês assumem que os outros são racionais, eles podem entender quais ações orientadas a objetivos para imitar exatamente e quais ações incidentais ignorar, como beber da garrafa de água sem antes deixá-la cair no chão.

Este vídeo demonstra como projetar e conduzir um experimento de imitação em bebês baseado nos métodos seminais de Andrew Meltzoff, György Gergely e colegas, bem como como analisar e interpretar resultados em condições racionais e irracionais.

Neste experimento de 2 grupos, bebês de 14 meses são atribuídos a uma das duas condições — uma em que as mãos de um adulto estão ocupadas ou uma em que estão livres.

Na condição ocupada pelas mãos, os bebês avaliam um cenário racional, onde um adulto finge ser frio, enrola um cobertor em torno de si mesmos, e mantém as duas mãos segurando o cobertor. Eles são logicamente incapazes de tocar uma lâmpada com as mãos e devem fazê-lo com a cabeça.

Alternativamente, na condição de mãos livres, os bebês observam uma situação irracional. Neste caso, o adulto novamente finge ser frio e usa o cobertor, mas depois descansa as duas mãos planas sobre a mesa, claramente disponibilizando as mãos para usar. No entanto, o experimentador ainda toca a lâmpada com a cabeça.

Em uma sessão de acompanhamento uma semana depois, o bebê é simplesmente colocado perto da mesma lâmpada sensível ao toque e brevemente observado durante um curto período de 20 anos.

Durante esse período de observação, a variável dependente é registrada como a porcentagem de bebês que imitam o adulto tocando a lâmpada com a cabeça ou respondem usando as mãos.

É a hipótese de que os bebês jovens imitam seletivamente. Ou seja, quando eles inferem que há uma razão para o comportamento incomum que eles estão observando — como na condição de mãos livres — eles imitam ações exatas em vez de responder simplesmente usando suas mãos.

Antes das sessões experimentais, reúna os materiais necessários, que incluem uma lâmpada sensível ao toque de pelo menos 6 polegadas de diâmetro, uma plataforma para descansar a lâmpada, alguns brinquedos pequenos e um cobertor.

Para a primeira sessão, coloque a lâmpada sensível ao toque na plataforma em uma altura onde você pode alcançá-la com a testa.

Em seguida, configure uma mesa retangular com duas cadeiras de um lado — uma para você e outra para o pai. Mova a lâmpada para fora da vista, mas ao alcance, e coloque alguns brinquedos sobre a mesa.

Para começar a sessão, convide os pais e o bebê para a sala. Direm-nos para sentar na cadeira à esquerda com o bebê no colo, enquanto você se senta na cadeira à direita.

Ajude a criança a ficar confortável com o ambiente, fornecendo alguns brinquedos para eles brincarem por 1-3 min.

Enquanto o bebê está brincando, informe o pai que você estará demonstrando uma ação para o bebê, e que eles devem evitar interagir com seu filho durante este tempo.

Seguindo a explicação, guarde os brinquedos e coloque a lâmpada de toque na plataforma.

Comece o experimento recebendo a atenção do bebê. Depois de dividi-los aleatoriamente em uma das duas condições, finja estar frio e enrole um cobertor ao seu redor. Continue a segurar o cobertor com as duas mãos para o grupo ocupado pelas mãos versus visivelmente descansando as duas mãos planas sobre a mesa na outra condição mãos livres.

Em seguida, incline-se para a frente, toque na lâmpada com a testa e, em seguida, endireitar-se para uma posição vertical; repetir este procedimento 3x em um período de 20 s. Note que a mesma ação é realizada para ambos os grupos, apenas as posições manuais são diferentes.

Após a demonstração, acompanhe os pais e o bebê da sala de testes e informe o pai para não discutir ou modelar as ações mostradas ao filho.

Sete dias depois, prepare-se para a segunda sessão, montando uma câmera de vídeo para gravar o tronco, a cabeça e a mesa da criança. Além disso, verifique se a lâmpada está desligada para evitar que ela se ilumine acidentalmente.

Depois de iniciar a gravação de vídeo, escolte os pais e o bebê até a sala de testes e mande-os sentar à mesa como fizeram anteriormente durante a primeira sessão.

Mais uma vez, forneça brinquedos para a criança brincar por 1-3 minutos para aclimatar-los ao meio ambiente.

Em seguida, retire os brinquedos e coloque a lâmpada de toque na mesa diretamente na frente do bebê. Permita que eles interajam com a lâmpada e, após 20 s, do contato inicial, parem a gravação.

Quando o estudo é concluído, tenha dois avaliadores independentes, cegos às condições, codificam o período de interação de 20 s para cada criança escrevendo uma resposta sim se o bebê fez contato com a cabeça ou se inclinou muito perto da lâmpada, ou não se não o fez.

Para analisar as respostas, compare a porcentagem de bebês que usaram apenas as mãos, ou a cabeça, para tocar a lâmpada.

Note que 69% dos bebês em condições de mãos livres reencenaram a ação da cabeça durante a segunda sessão. Em contrapartida, apenas 21% dos bebês em condições ocupadas pelas mãos o fizeram. Esses dados corroboram a alegação de que crianças de 14 meses são capazes de avaliar as razões do comportamento de um adulto bem depois de terem observado o comportamento pela primeira vez.

Agora que você está familiarizado com como os bebês já estão pensando sobre as razões do comportamento de uma pessoa e usando-a para orientar seus próprios comportamentos, você pode aplicar como essa imitação racional é crítica em uma série de situações.

Entender o comportamento racional está por trás de muitas rotinas de comédia. Por exemplo, ver um ator escorregar em uma casca de banana porque era seu objetivo fazê-lo não é engraçado. No entanto, o mesmo ator acidentalmente escorregando em uma casca de banana de uma maneira não alinhada com seus objetivos é histérico.

A imitação racional também pode ser aplicada à compreensão do desenvolvimento da criatividade e flexibilidade na resolução de problemas.

Executar tarefas da maneira que os indivíduos já as viram fazer antes, como ficar em uma cadeira balançando para alcançar um interruptor de ventilador, nem sempre é a solução mais eficiente ou segura. Em vez disso, com um pouco de engenhosidade, uma nova solução pode ser desenvolvida.

Você acabou de assistir a introdução de JoVE para estudar imitação racional em bebês. Agora você deve ter uma boa compreensão de como projetar e conduzir o experimento, e finalmente como analisar e interpretar os resultados.

Obrigado por assistir!

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Results

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Os pesquisadores testaram 27 bebês e descobriram que 69% dos bebês em condições de mãos livres reencenaram a ação da cabeça durante a segunda sessão. Em contrapartida, apenas 21% dos bebês em condições ocupadas pelas mãos o fizeram (Figura 1). Isso sustenta a alegação de que crianças de 14 meses são capazes de avaliar as razões para o comportamento de um adulto. Quando viram o experimentador tocando a lâmpada com a cabeça enquanto as mãos estavam ocupadas, eles inferiram que teriam usado as mãos se estivessem livres, e como suas próprias mãos estavam livres, completaram a ação da maneira mais simples possível. No entanto, quando as mãos do experimentador estavam livres, e eles usaram a cabeça para acender a lâmpada, os bebês inferiram que deve haver uma razão para seu comportamento incomum e eram mais propensos a imitar suas ações. Isso mostra que os bebês imitam seletivamente, com base em sua compreensão de que os adultos agem de forma racional e direcionada ao objetivo.

Figure 1
Figura 1: Percentual de participantes em cada condição que usaram a cabeça ou as mãos apenas para acender a lâmpada..

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Applications and Summary

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A imitação é crucial para aprender sobre uma ampla gama de comportamentos humanos, que vão da linguagem ao uso de ferramentas. No entanto, a capacidade de imitar racionalmente ações mostra que mesmo os bebês não copiam simplesmente o que vêem outras pessoas fazerem. Em vez disso, aos 1 ano de idade, as crianças já estão pensando nas razões do comportamento de uma pessoa e usando isso para orientar seus próprios comportamentos — mesmo que muito tempo tenha passado desde que observaram pela primeira vez o comportamento da pessoa.

A imitação racional pode ser aplicada à compreensão do desenvolvimento da criatividade e flexibilidade na resolução de problemas. Na vida real, nem sempre faz sentido uma pessoa fazer as coisas apenas do jeito que já as viu fazer antes. Em vez disso, é importante analisar as restrições da situação e tentar resolver o problema da forma mais eficiente possível. Além disso, este trabalho conta com aplicações educativas. Isso mostra que mesmo crianças muito pequenas podem aprender e lembrar das ações que observaram, e não exigem práticas extensas ou lembretes para repetir essas ações.

Desenvolver uma compreensão do comportamento racional também pode ter consequências mais amplas do que simplesmente aprender a imitar efetivamente. Veja, por exemplo, comédia de tapas. Ver um ator escorregar em uma casca de banana porque era o seu objetivo fazê-lo não é engraçado. No entanto, o mesmo ator acidentalmente escorregando em uma casca de banana de uma maneira não alinhada com seus objetivos é histérico. Assim, compreender o comportamento racional pode ter consequências que vão além da imitação e de outras áreas do desenvolvimento sociocognitivo.

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References

  1. Meltzoff, A. N. Infant imitation after a 1-week delay: Long-term memory for novel acts and multiple stimuli. Developmental Psychology. 24 (4), 470 (1988).
  2. Gergely, G., Bekkering, H., & Király, I. Rational imitation in preverbal infants. Nature. 415 (6873), 755-755 (2002).

Transcript

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