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Exclusividade Mútua: Como as crianças aprendem os significados das palavras

Overview

Fonte: Laboratórios de Nicholaus Noles e Judith Danovitch - Universidade de Louisville

Os humanos são diferentes de outros animais em muitos aspectos, mas talvez o fator diferencial mais importante seja sua capacidade de usar a linguagem. Outros animais podem se comunicar e até mesmo entender e usar a linguagem de maneiras limitadas, mas tentar ensinar a linguagem humana a um chimpanzé ou a um cão leva muito tempo e esforço. Em contraste, os jovens humanos adquirem facilmente sua língua nativa, e aprendem regras linguísticas sem instrução explícita, o que é uma realização que nem mesmo os animais mais inteligentes podem igualar.

Uma vantagem que os jovens humanos têm sobre os animais é que o cérebro humano está especialmente adaptado para aprender novas palavras. Com apenas algumas exposições, as crianças pequenas podem aprender novas palavras e lembrar delas. Talvez mais impressionante, as crianças podem usar o que já sabem para orientar seu aprendizado futuro. Por exemplo, as crianças tratam objetos como se tivessem apenas um rótulo. Então, se uma criança aprendeu a palavra martelo, ela não vai assumir que uma ferramenta desconhecida tem o mesmo nome. Este é o princípio da exclusividade mútua. 1-2

Este vídeo demonstra a capacidade das crianças de usar exclusividade mútua para combinar palavras com objetos em seu ambiente.

Procedure

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Recrute crianças saudáveis de 2 anos com audição e visão normais e sem histórico de distúrbios do desenvolvimento. Para efeitos desta demonstração, apenas uma criança é testada. Tamanhos amostrais maiores são recomendados ao realizar quaisquer experimentos.

1. Reúna os materiais necessários.

  1. Selecione um objeto de teste familiar e desconhecido.
    1. O objeto de teste familiar deve ser algo identificável para a maioria das pessoas de 2 anos. Neste caso, use uma banana de brinquedo.
    2. O objeto de teste desconhecido deve ser algo desconhecido para a maioria das pessoas de 2 anos. Neste caso, use uma prensa de alho.

2. Coleta de dados

  1. Sente a criança em uma mesa em frente ao experimentador. A criança pode sentar no colo dos pais, se necessário.
  2. Coloque os dois objetos na frente da criança, mas fora do alcance deles.
  3. Diga: "Olha o que eu tenho aqui. Eu tenho um dax aqui.
  4. Empurre os objetos para o alcance da criança e diga: "Você pode pegar o dax?"
  5. Note qual objeto a criança manuseia. Se a criança responder ambíguamente(por exemplo,a criança pega os dois objetos), pergunte: "Você pode me dar o dax?" enquanto segura uma mão.
  6. Observe qual objeto a criança indica ou entregue ao experimentador.

3. Análise

  1. Depois de testar uma amostra suficientemente grande de crianças, compare a proporção de crianças selecionando o objeto desconhecido com o número de crianças que seriam esperadas para escolher o objeto desconhecido aleatoriamente.
  2. Use um teste qui-quadrado para determinar se as crianças selecionam o objeto desconhecido a taxas que excedem respostas aleatórias, neste caso 50%.

As crianças adquirem rapidamente sua língua nativa e aprendem regras linguísticas sem instrução explícita.

Durante o desenvolvimento, o cérebro é especialmente adaptado para aprender novas palavras, dando às crianças uma vantagem. Depois de apenas algumas exposições a palavras novas, as crianças aprendem e se lembram delas sem esforço.

Talvez mais impressionante, as crianças podem usar o que já sabem para orientar seu aprendizado futuro. Por exemplo, se uma criança aprendeu a palavra martelo, ela assumirá que uma ferramenta desconhecida tem um nome diferente. Esse é o princípio da exclusividade mútua — a suposição de que os objetos têm apenas um rótulo.

Com base na pesquisa dos Drs. Markman e Wachtel, este vídeo demonstra como configurar e testar a capacidade das crianças de usar exclusividade mútua durante a aprendizagem de palavras iniciais, bem como como analisar e interpretar dados para combinar palavras com objetos em seu ambiente.

Neste experimento, crianças de 2 anos serão convidadas a distinguir um objeto familiar, por exemplo, uma banana de um objeto desconhecido, como uma prensa de alho.

Especificamente, cada criança é informada de que um dos objetos é chamado de dax — um nome que o pesquisador inventou — enquanto o item familiar não é mencionado. Eles são então solicitados a escolher qual objeto é o dax.

Se a criança não entender a exclusividade mútua, ela responderá aleatoriamente e será igualmente provável que escolha qualquer objeto. No entanto, se o rótulo do objeto familiar for tratado como sendo mutuamente exclusivo, então a criança adivinhará que o novo rótulo se refere ao objeto desconhecido e o escolherá com mais frequência.

Para começar o experimento, saúda a criança e instrua-a a sentar-se em uma cadeira enquanto você se senta no outro de frente para elas. Coloque dois itens — uma banana familiar e uma prensa de alho desconhecida — na mesa fora do alcance da criança.

Explique à criança: "Olha o que eu tenho. Eu tenho um dax aqui. Ao mesmo tempo, empurre os objetos para mais perto da criança e pergunte: "Você pode pegar o dax?"

Anote qual objeto a criança escolhe como sendo o dax.

Para analisar os resultados, conte o número de crianças que escolheram os objetos desconhecidos e familiares como correspondentes ao novo rótulo dax, e grafe as porcentagens como gráfico de tortas.

Note que a maioria das crianças usou exclusividade mútua e ligou o objeto desconhecido ao rótulo do romance. No entanto, algumas crianças de 2 anos têm experiências diferentes, então nem toda criança conhece ou se lembra do rótulo de banana, o que levou algumas crianças a selecionar a banana.

Agora que você está familiarizado com como crianças pequenas combinam palavras com objetos, vamos ver como a exclusividade mútua ajuda as crianças a aprender os significados das palavras.

Um dos aspectos mais importantes da exclusividade mútua é que as crianças podem determinar o significado das palavras de forma eficiente, uma vez que não precisam de instruções diretas dos adultos. Isso significa que apenas falando naturalmente e introduzindo as crianças a uma ampla gama de objetos e experiências, os adultos permitem que as crianças aprendam um novo vocabulário.

Além disso, as crianças aprendem os nomes de partes de um objeto mais rapidamente quando o nome do objeto já foi estabelecido por exclusividade mútua. Por exemplo, se uma criança sabe que um objeto é um touro, então eles podem usar exclusividade mútua para concluir que palavras desconhecidas que se referem ao touro devem referenciar suas partes em vez de todo o animal.

Da mesma forma, conhecer os nomes de algumas das partes pode ajudar as crianças a identificar exatamente o que está sendo referenciado, e a vincular uma nova palavra com a parte apropriada. Dessa forma, cada palavra que uma criança aprende faz deles um aluno melhor e mais eficiente.

Talvez o aspecto mais interessante da exclusividade mútua seja que esse processo é fácil para a maioria das crianças. A criança simplesmente olha, ouve e experimenta o mundo, e seu cérebro combina palavras com objetos e organiza o mundo ao seu redor.

Você acabou de assistir a introdução de JoVE à exclusividade mútua. Agora você deve ter uma boa compreensão de como projetar e executar um experimento investigando como as crianças combinam palavras com objetos, bem como como analisar e avaliar os resultados.

Obrigado por assistir!

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Results

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Dado dois objetos, cada criança respondendo aleatoriamente teria 50% de chance de pegar o objeto desconhecido primeiro. No entanto, se a criança conhece o rótulo do objeto familiar e o trata como sendo exclusivo desse objeto, então eles devem adivinhar que o novo rótulo se refere ao objeto desconhecido (Figura 1). Como crianças de 2 anos têm experiências diferentes, nem toda criança conhece ou se lembra do rótulo da banana. Então algumas crianças selecionam a banana, mas a maioria liga o objeto desconhecido ao rótulo do romance. Para ter poder suficiente para ver resultados significativos, os pesquisadores teriam que testar pelo menos 18 crianças.

Figure 1
Figura 1: Gráfico de tortas mostrando a porcentagem de crianças que selecionaram o objeto desconhecido.

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Applications and Summary

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O mundo está cheio de objetos, e um dos primeiros desafios enfrentados pelas crianças que estão aprendendo uma língua é combinar os rótulos que ouvem com os objetos corretos em seu ambiente. As crianças têm várias tendências que as ajudam a resolver esse problema. Primeiro, eles tratam os rótulos como se referindo a objetos inteiros, para que eles não se confundissem com o que está sendo rotulado. Por exemplo, quando uma criança ouve "banana", ela não acha que o rótulo é uma característica do objeto, como uma parte ou uma cor; eles assumem que a palavra se refere a todo o objeto. Em segundo lugar, as crianças tratam esses rótulos como sendo exclusivos. Então, cada objeto tem apenas um nome. Assim, se ouvirem um novo rótulo, podem assumir que não se aplica a nenhum dos muitos itens que já aprenderam a nomear. Uma vez que as crianças aprendem palavras de forma muito eficaz durante esse tempo em seu desenvolvimento, elas rapidamente reduzem a ambiguidade em seu ambiente, e o problema de vincular rótulos a objetos torna-se cada vez mais fácil de resolver usando o princípio da exclusividade mútua.

A constatação de que as crianças podem determinar o significado de uma nova palavra sem ter que receber instruções diretas de outra pessoa é importante, pois mostra que pais e outros adultos não têm que fazer um esforço especial para ensinar a língua de seus filhos. Em vez disso, apenas falando naturalmente e introduzindo a criança a uma ampla gama de objetos e experiências, os adultos estão realmente permitindo que a criança aprenda um novo vocabulário.

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References

  1. Markman, E.M., & Wachtel, G.F. Children’s use of mutual exclusivity to constrain the meanings of words. Cognitive Psychology. 20, 121-157 (1988).
  2. Merriman, W.E., & Bowman, L.L. The mutual exclusivity bias in children’s word learning. Mongraphs of the Society for Research in Child Development. 54 (Serial Nos. 3-4) (1989).

Transcript

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