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Modelando o estresse social

Overview

O estresse afeta negativamente nossa qualidade de vida. Em particular, alguns indivíduos experimentam estresse social quando colocados em um ambiente social que não estão familiarizados ou têm dificuldade em se adaptar. Como é difícil examinar mecanismos de estresse social em humanos, modelar essa condição em animais pode ajudar os cientistas no desenvolvimento de novas terapias para o tratamento desse problema comumente encontrado.

Este vídeo de educação científica começa discutindo a conhecida anatomia e fisiologia por trás da resposta ao estresse. Então, explicamos um paradigma bem estabelecido para modelar o estresse social em roedores, a tarefa Residente-Intruso. Na seção de aplicações, revisamos alguns exemplos de estudos em que a resposta ao estresse é medida.

Procedure

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Estudar modelos de estresse social permite que os cientistas investiguem os mecanismos subjacentes desse problema comumente encontrado. Uma pessoa experimenta estresse social ao enfrentar mudanças no ambiente social com as qual não consegue lidar. O estresse social pode contribuir para transtornos como depressão e ansiedade. Entender os eventos biológicos que ocorrem durante uma resposta comportamental ao estresse pode ajudar os cientistas a desenvolver novos tratamentos que reduzem os efeitos fisiológicos do estresse.

Este vídeo primeiro discutirá a biologia do estresse, e depois nos concentraremos em um paradigma bem estabelecido para modelar o estresse social em roedores, a tarefa residente-intruso. Por fim, discutiremos alguns exemplos de estudos onde os efeitos do estresse são medidos.

Vamos começar discutindo a resposta fisiológica atualmente conhecida a estímulos estressantes.

O estresse pode ser definido como um estado de homeostase ameaçada. Em particular, o estresse social é gerado através da interação com conespecíficos, ou indivíduos de sua própria espécie. Os seres humanos podem experimentar estresse social ao fazer apresentações, ou em entrevistas de emprego.

A principal via sugerida para estar envolvida na resposta ao estresse é chamada de eixo HPA, onde "H" significa hipotálamo, "P" para glândula pituitária e "A" para glândula suprarrenal, que está localizada acima do rim. Quando alguém encontra um estímulo estressor, o hipotálamo é ativado e estimula a glândula pituitária, que por sua vez gera um hormônio chamado hormônio adrenocorticotrópico, ou ACTH, que estimula a glândula suprarrenal.

A glândula suprarrenal produz cortisol, o principal hormônio do estresse. É o cortisol que é responsável pelos efeitos fisiológicos do estresse, que incluem aumento da pressão arterial e temperatura corporal. Portanto, pessoas que passam por situações estressantes tendem a ter altos níveis de cortisol circulando em sua corrente sanguínea.

Uma vez que agora você entende a neuronatomia básica e a fisiologia do estresse, podemos ver como a tarefa residente-intruso pode modelar aspectos do estresse social.

Esta tarefa utiliza uma resposta comportamental naturalista para gerar um estressor social. Roedores machos adultos naturalmente apresentam comportamento agressivo quando seu território é ameaçado por um macho desconhecido. O homem intruso sofrerá estresse como resultado do comportamento agressivo do homem residente. Como a tarefa residente-intruso cria angústia em animais, é importante que os desfechos experimentais justifiquem seu uso.

O primeiro passo é desenvolver um etograma, que é uma lista de comportamentos a serem registrados. Pelo menos uma semana antes do experimento planejado, o território do macho residente deve ser estabelecido emparelhando-o com uma fêmea em sua gaiola. No dia do experimento, a fêmea é removida da gaiola do macho residente.

No início dos testes, uma câmera de vídeo é montada em frente à gaiola do homem residente. Talvez seja melhor testar à noite, quando os roedores estão mais ativos. Uma vez que a câmera está gravando, o novo macho é introduzido na gaiola do homem residente. Os animais podem interagir por cerca de 10 minutos, e então o macho intruso é removido da gaiola do residente. A interação deve ser monitorada e o julgamento encerrado se a agressão se intensificar ao ponto de lesão.

Depois de ver como o teste residente-intruso é executado, vamos discutir como pontuar as interações gravadas.

Os vídeos são analisados assistindo as imagens e pontuando com software especializado. A frequência e duração dos comportamentos agressivos, geralmente exibidos pelo homem residente, são registradas. Exemplos de tais comportamentos incluem: rearmamento, mudança em direção, ameaça lateral, ataque clinch, perseguição, "manter-se para baixo" e postura vertical. A frequência e duração dos comportamentos submissos, geralmente exibidos pelo intruso, também devem ser registradas. Exemplos de comportamentos submissos incluem: afastamento, postura submissa, fuga e postura vertical defensiva. Também podem ser observadas categorias adicionais de comportamentos, incluindo comportamentos sociais e comportamentos exploratórios gerais. Uma vez que todos os vídeos tenham sido pontuados, os dados podem ser visualizados avaliando a quantidade de comportamento dentro de cada categoria que é iniciada pelo residente ou pelo intruso.

Agora que você viu como executar um experimento de estresse social em roedores, vamos olhar para alguns experimentos neuroviolentais onde o estresse é empregado.

Uma variação da tarefa residente-intruso pode ser usada para modelar a depressão pós-parto. Nesse paradigma, um novo macho é introduzido na gaiola doméstica de uma fêmea e sua ninhada, fornecendo uma fonte de estresse social. Após essa interação, e após a retirada do macho, o comportamento materno da fêmea pode ser avaliado. Essas interações geralmente resultam em cuidados maternos deprimidos.

Além do comportamento instigado por intrusos, outros comportamentos domésticos podem ser observados, como aninhamento e enterramento de mármore; esses comportamentos podem indicar suscetibilidade ou resiliência ao estresse. Camundongos mais afetados pelo estresse podem construir ninhos de altura mais baixa do que animais não estressados, ou podem apresentar comportamentos compulsivos aumentados, como enterrar mais mármores.

Por fim, os cientistas também estão interessados em estudar o efeito do estresse social nas respostas fisiológicas e neuroendócrinas em humanos. Aqui, os pesquisadores induzem o estresse social pedindo aos participantes que façaem uma entrevista de emprego ou resolvam um problema aritmético, diante de uma audiência. Os cientistas então examinam a frequência cardíaca durante o teste e medem os níveis de cortisol em amostras de saliva colhidas antes e depois do teste. Os resultados revelam que o estresse social afeta esses dois parâmetros.

Você acabou de assistir o vídeo de JoVE sobre o estresse social. Revisamos o que se sabe atualmente sobre as mudanças fisiológicas por trás da resposta a estímulos de estresse, e detalhamos um protocolo passo a passo para executar e marcar a tarefa residente-intruso. Também analisamos alguns exemplos de como o estresse de modelagem poderia ser aplicado em pesquisas comportamentais hoje em dia. Como sempre, obrigado por assistir!

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