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Overview

A ansiedade é um transtorno comportamental comumente observado que provém do medo. É descrito como aumento da inquietação, ou sentimentos desagradáveis de medo sobre eventos antecipados. Os experimentadores geralmente usam modelos de roedores para entender melhor os transtornos de ansiedade em humanos. Eles usam paradigmas diferentes, como expor roedores a espaços brilhantes ou sons altos, que são conhecidos por induzir o medo. Esses testes combinados com outras intervenções, como cirurgia ou administração de medicamentos, podem auxiliar os pesquisadores na identificação da base neurobiológica dos transtornos de ansiedade.

Este vídeo começa fornecendo princípios comuns por trás da variedade de testes de ansiedade. Em seguida, dois protocolos específicos, o Teste de Becos Sucessivos e o Teste de Hiponeofáfagia são discutidos em detalhes.  Por fim, serão exploradas variações de testes de ansiedade em roedores e humanos.

Procedure

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A ansiedade é um dos transtornos comportamentais mais observados e, portanto, os pesquisadores estão particularmente interessados em aprender mais sobre ela.

Uma maneira que os cientistas podem conseguir isso é testando a ansiedade em roedores usando uma variedade de configurações experimentais, o que pode ajudá-los a separar as estruturas neuroanatomômicas e caminhos envolvidos neste transtorno.

Este vídeo fornece uma breve visão geral dos princípios por trás de uma variedade de testes de ansiedade e, em seguida, discute protocolos para dois desses paradigmas. Por fim, também exploraremos alguns experimentos atuais envolvendo testes de ansiedade em roedores e humanos.

Vamos começar discutindo princípios por trás dos testes de ansiedade. Normalmente, os humanos experimentam ansiedade em certas situações, como ao fazer um discurso na frente de uma plateia. O medo que experimentamos como parte da ansiedade é mediado principalmente pela região da amígdala em nosso cérebro.

Quando a ansiedade se torna elevada ou persistente, resulta em uma variedade de transtornos, como transtorno de ansiedade generalizada, transtorno de pânico e fobias. Assim, os cientistas estão tentando entender melhor a base da ansiedade, para que esses transtornos possam ser tratados de forma mais eficaz.

Para entender melhor essas condições em humanos, os pesquisadores frequentemente testam a ansiedade em roedores. A maioria dos testes capitaliza os desgostos naturais dos roedores, que são semelhantes aos dos humanos. Por exemplo, certas configurações experimentais, como o labirinto superior elevado ou o teste sucessivo de becos, forçam os roedores a serem altos acima do solo, induzindo o medo das alturas. Outros testes, como o teste de transição claro-escuro ou o teste de campo aberto, envolvem espaços expostos ou brilhantes, que são atmosferas aversivas para camundongos, e a ansiedade inibe sua exploração dessas áreas. Desenhos como o teste de hiponeofgia e o teste de interação social examinam a tendência de um roedor de alcançar uma recompensa positiva, como comida, ou interagir com outros roedores, apesar de estar em um ambiente desconhecido. Por fim, ruídos altos, que induzem uma resposta "de medo", também podem ser usados para testar a ansiedade em roedores. Portanto, uma bateria de testes comportamentais de ansiedade, cada um com uma base diferente, estão à disposição dos pesquisadores de ciência comportamental hoje.

Agora que você tem algum entendimento dos princípios por trás de diferentes testes de ansiedade, vamos passar pelo procedimento para um deles chamado teste de becos sucessivos.

Como o nome sugere, esta configuração envolve quatro becos que estão sucessivamente conectados, e levantados no alto do chão. Todos esses becos não têm a mesma largura, ficam mais estreitos. Além disso, as alturas das paredes ao redor dos becos são cada vez mais curtas. O aparelho foi projetado para que o beco mais estreito seja também aquele com as paredes mais curtas. Para testar a ansiedade, um roedor é introduzido pela primeira vez no beco com as paredes mais altas. Em seguida, o roedor é permitido explorar, e a quantidade de tempo que o animal passa em cada um dos quatro becos diferentes durante uma sessão é registrada. Se um roedor tende a passar mais tempo em regiões de paredes mais altas, indica um comportamento semelhante à ansiedade.

Depois de discutir um teste baseado no medo das alturas, vamos olhar para um paradigma chamado hiponeofgia, que envolve roedores explorando um ambiente desconhecido.

O "novo" ambiente necessário para este teste pode ser um espaço aberto ou um pequeno recipiente confinado, como um copo de medição invertido. Vital para este experimento é uma fonte de alimento que os roedores achariam saboroso. A ideia é que o novo ambiente induza a ansiedade em um roedor, impedindo-o de comer imediatamente o alimento que, de outra forma, começaria a comer quase imediatamente.

Antes deste procedimento, um roedor é privado de alimentos. Este é um passo necessário no protocolo, pois os pesquisadores querem ter certeza de que o roedor não está comendo por causa da ansiedade, não porque está cheio. Após a depravação alimentar, no dia seguinte o animal é introduzido no novo ambiente, no qual a comida saborosa também foi colocada. Os pesquisadores então registram o tempo que um roedor leva para começar a comer. A latência para comer alimentos neste novo ambiente define comportamento ansioso - quanto maior é a latência, maior a ansiedade.

Agora que você sabe sobre alguns dos protocolos para testar a ansiedade em roedores, vamos olhar para alguns dos experimentos atuais no campo usando diferentes abordagens comportamentais.

Como mencionado anteriormente, as configurações de interação social podem ser usadas para testar a ansiedade em roedores. Aqui, pesquisadores introduziram camundongos em uma nova situação social para avaliar a ansiedade. Eles colocaram um rato que poderia vagar livremente ao lado de um rato enjaulado, e gravaram o quanto o mouse interagiu com sua contraparte enjauida. Um roedor livre ansioso tenderá a evitar qualquer interação social com o animal enjaulado, e também pode demonstrar um comportamento obsessivo aumentado, como o preparo. Neste experimento em particular, os cientistas também demonstraram que uma mutação genética afetou o comportamento de ansiedade nesse paradigma de interação social.

Os pesquisadores também testam a ansiedade em roedores expondo esses animais a estímulos desagradáveis, como ruídos altos. Esta é a premissa do teste de assustar acústico. Aqui, roedores são colocados em uma câmara e expostos a um som alto, como uma campainha; isso provoca uma resposta involuntária de "assustar". O equipamento dentro do recipiente pode medir a "amplitude" da resposta do início. Se a reação de um certo modelo de roedor ao ruído for mais acentuada em comparação com animais do tipo selvagem, então isso pode ser uma evidência de aumento da ansiedade.

Finalmente, além de testar a ansiedade em roedores, alguns cientistas estão estudando ativamente a ansiedade em humanos também. Aqui, os pesquisadores adotaram e modificaram o teste de cérebro acústico para indivíduos humanos. Os cientistas emparelharam um conjunto de fotos com um barulho alto, que foi seguido por um leve choque elétrico para alguns dos sujeitos. A ideia é que esses estímulos possam induzir a ansiedade em humanos, criando "antecipação" para uma experiência dolorosa. Os pesquisadores então avaliaram as respostas de início dos indivíduos após a exposição ao ruído para determinar seu nível de ansiedade.

Você acabou de ver o vídeo do JoVE sobre a ansiedade dos testes. Este vídeo revisou princípios e protocolos de diferentes métodos que os pesquisadores usam para avaliar a ansiedade. Também exploramos como os cientistas usam esses testes para avaliar diferentes facetas desse transtorno comportamental comumente observado. Como sempre, obrigado por assistir!

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