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26.5: Selezione intersessuale
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26.5: Selezione intersessuale

La scelta dell'accoppiamento, ovvero la decisione su chi accoppiarsi, è un tipo di selezione naturale, poiché gli animali devono riprodursi per tramandare i loro geni. La scelta dell'accoppiamento è anche chiamata selezione intersessuale perché il comportamento si verifica tra i sessi.

Nelle specie con scelta di coppia, un sesso (di solito, ma non sempre, la femmina) è "choosy" (esigente) , selezionando un compagno da individui del sesso opposto in base all'aspetto o alle caratteristiche comportamentali. Spesso, le femmine sceglieranno maschi "più brillanti" che hanno una colorazione più luminosa, ornamenti più elaborati (come la coda del pavone), o canzoni o modi di corteggiamento più complessi.

Dimorfismo sessuale

Nel corso del tempo, Questo ha portato all'evoluzione di molti dimorfismi sessuali, differenze fenotipiche tra maschi e femmine. Poiché i maschi tendono ad avere più successo riproduttivo se sono più appariscenti, in genere hanno caratteristiche più stravaganti rispetto alle femmine.

Ci sono diverse teorie sul perché le femmine tendono a scegliere i maschi più appariscenti. Colori più brillanti e elaborati comportamenti di corteggiamento possono indicare una buona salute, fitness genetico, e la capacità di difendere un territorio e fornire risorse per la femmina e la sua prole. Le femmine possono anche avere preferenze intrinseche per alcune caratteristiche, come i colori, che danno ai maschi che mostrano tali caratteristiche un vantaggio riproduttivo.

Una volta che gli animali si riproducono, i geni per entrambi i tratti preferiti e la preferenza per loro vengono trasmessi dai genitori alla loro prole, aumentando questi fenotipi nella popolazione. Anche se le caratteristiche appariscenti possono aumentare il rischio di predazione, questo costo è spesso compensato dall'aumento del successo riproduttivo di questi individui e della loro prole.


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