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26.6: Padrões de Ação Fixos
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Fixed Action Patterns
 
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26.6: Fixed Action Patterns

26.6: Padrões de Ação Fixos

A fixed action pattern (FAP) is a specific, hard-wired sequence of behaviors that occurs in response to an external stimulus, called a sign stimulus. The behavior is “fixed” because it is essentially unchangeable—proceeding similarly across individuals of a species every time it occurs.

Three-Spined Sticklebacks

A classic example of a FAP was described in three-spined stickleback fish by Nikolaas Tinbergen in the 1930s. During the breeding season, the male fish develop a red throat and belly and build a nest. Male sticklebacks attract females to the nest with a courtship dance and encourage her to lay eggs, which the male then fertilizes. He protects the fertilized eggs and, later, the newborn young. During these phases of courtship, breeding, and parental care, the male aggressively attacks any other males who come near his nesting territory. This increases the likelihood of his genes being successfully passed on to future generations.

Tinbergen discovered that male sticklebacks would also attack models of fish—even if they are unrealistic looking—but only if the undersides are painted red like the red belly of a breeding male. When a more realistic model is introduced that does not have a red belly (appearing similar to a female stickleback), the male will not attack. It was concluded that the red belly is the sign stimulus that triggers the attack behavior—the FAP.

FAPs are innate, meaning that the animal is born with the ability to carry out the behavior, and therefore does not need to learn it. FAPs are also usually completed once initially triggered. These behaviors may be critical to increasing an animal’s fitness, for instance, by allowing them to instinctively recognize and attack prey, or—as in sticklebacks—increase the production of offspring that can survive to maturity.

Um padrão de ação fixa (FAP) é uma sequência específica de comportamentos com fio rígido que ocorre em resposta a um estímulo externo, chamado de estímulo de sinais. O comportamento é "fixo" porque é essencialmente imutável — procedendo de forma semelhante entre indivíduos de uma espécie toda vez que ocorre.

Sticklebacks de três spined

Um exemplo clássico de um FAP foi descrito em peixes de três spined stickleback por Nikolaas Tinbergen na década de 1930. Durante a época de reprodução, os peixes machos desenvolvem uma garganta vermelha e barriga e constroem um ninho. Os bastões machos atraem fêmeas para o ninho com uma dança de namoro e a encorajam a colocar ovos, que o macho então fertiliza. Ele protege os óvulos fertilizados e, mais tarde, o recém-nascido. Durante essas fases de namoro, reprodução e cuidados parentais, o macho ataca agressivamente qualquer outro macho que se aproxime de seu território de aninhamento. Isso aumenta a probabilidade de seus genes serem transmitidos com sucesso para as gerações futuras.

Tinbergen descobriu que os sticklebacks machos também atacariam modelos de peixes — mesmo que fossem irrealistas — mas apenas se as partes inferiores fossem pintadas de vermelho como a barriga vermelha de um macho reprodutor. Quando um modelo mais realista é introduzido que não tem uma barriga vermelha (aparecendo semelhante a uma pegadora feminina), o macho não atacará. Concluiu-se que a barriga vermelha é o estímulo do sinal que desencadeia o comportamento de ataque — o FAP.

As FAPs são inatas, o que significa que o animal nasce com a capacidade de realizar o comportamento e, portanto, não precisa aprendê-lo. Os FAPs também são geralmente concluídos uma vez acionados inicialmente. Esses comportamentos podem ser fundamentais para aumentar a aptidão de um animal, por exemplo, permitindo que eles instintivamente reconheçam e ataquem presas, ou - como em sticklebacks - aumentem a produção de descendentes que podem sobreviver à maturidade.


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