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Condicionamento do medo

Overview

O condicionamento do medo é um tipo de aprendizado no qual uma associação é estabelecida entre um evento desagradável negativo e um estímulo inofensivo. Isso leva ao medo do estímulo inofensivo. Esse processo é em grande parte mediado pela amígdala, que é uma região cerebral envolvida em emoções e reações de estresse. O condicionamento do medo pode ser utilizado de várias maneiras para entender diferentes aspectos da aprendizagem e da memória.

Este vídeo apresenta uma visão geral dos princípios por trás do condicionamento do medo, discute o equipamento e um procedimento generalizado utilizado para este tipo de experimento. Finalmente, vamos rever algumas aplicações do mundo real de condicionamento do medo em pesquisas de neurociência comportamental hoje.

Procedure

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O condicionamento do medo é um tipo de aprendizado no qual uma associação é estabelecida entre um evento negativo, desagradável e um estímulo inofensivo, levando assim ao medo do estímulo inofensivo. Em todo o reino animal, o medo de outros animais, pessoas e objetos é aprendido através do condicionamento do medo. O processo é em grande parte mediado pela amígdala, uma região cerebral envolvida em emoções e reações de estresse.

Este vídeo apresentará uma visão geral dos princípios do condicionamento do medo, o procedimento geral de um experimento de condicionamento do medo e algumas aplicações do mundo real.

Vamos começar explorando alguns dos princípios por trás do condicionamento do medo.

Existem duas classes principais de aprendizagem: não associativa e associativa. A aprendizagem associativa é ainda classificada em duas formas: condicionamento operístico e condicionamento clássico. O condicionamento do medo está sob a forma clássica de aprendizado.

Tem três componentes principais. Em primeiro lugar, há um estímulo neutro e inofensivo, como um tom agradável, que é referido como o estímulo condicionado. O segundo componente é um estímulo desagradável e aversivo, como um leve choque elétrico, que é emparelhado com o estímulo condicionado. Isso é conhecido como o estímulo incondicionado, que causa uma reação, como uma resposta de susto, chamada de resposta incondicionada. Várias dessas sessões, que envolvem o emparelhamento de estímulos condicionados com o estímulo incondicionado, são realizadas. Esse processo é chamado de condicionamento.

O terceiro componente é a resposta aprendida ao estímulo condicionado quando é apresentado após o condicionamento. Esta é a resposta condicionada, e tem uma resposta fisiológica estereotipada, como o comportamento de congelamento demonstrado aqui pelo rato ao ouvir o estímulo condicionado em antecipação ao choque do pé.

Agora que revisamos alguns dos princípios por trás do condicionamento do medo, vamos revisar o procedimento para um típico experimento de condicionamento do medo em camundongos.

Experimentos geralmente são realizados em uma câmara de condicionamento que às vezes é colocada dentro de uma câmara maior atenuante de som. É importante calibrar o tom auditivo que será usado como estímulo condicionado neutro. Além disso, o sistema de choque elétrico utilizado para fornecer o estímulo não condicionado também deve ser verificado como trabalho e calibrado.

Uma vez que o equipamento esteja pronto, é hora da associação entre o estímulo condicionado e incondicionado a ser aprendida. Comece transferindo um rato para a câmara de condicionamento. Inicie o software de aquisição de dados de controle de equipamentos. Deixe o mouse explorar a câmara por algum tempo, para que ele se aclimata na câmara de condicionamento.

Para este experimento, é apresentado um tom de estímulo condicionado neutro de 20 segundos. Isso é seguido imediatamente, ou com um curto atraso, por um leve choque elétrico no pé que age como o estímulo incondicionado. Para reforçar a associação, o ensaio de condicionamento, consistindo no tom seguido do choque, deve ser repetido várias vezes após intervalos regulares. Uma vez que o treinamento é concluído, deixe o mouse explorar livremente por dois a três minutos antes de devolvê-lo para sua gaiola doméstica.

Como etapa final, meça a resposta condicionada após uma lacuna de quatro a 24 horas. Para isso, devolva o rato de sua gaiola de origem para a câmara de condicionamento; como antes, permitir que o rato se aclimatasse. Para este experimento, haverá três apresentações de tom de estímulo condicionada neutras separadas por 200 segundos. É importante lembrar que não são dados choques. Monitore o mouse para obter a resposta condicionada, neste caso o comportamento de congelamento ao ouvir o estímulo condicionado. Analise a resposta condicionada durante a fase de testes para confirmar que o rato adquiriu o medo do estímulo inofensivo.

Depois de ver como um experimento de condicionamento de medo funciona, vamos olhar para algumas das maneiras que ele é usado na pesquisa hoje em dia.

Os cientistas podem aplicar condicionamento de medo para estudar os mecanismos neurais de aprendizagem e memória. Neste estudo, o condicionamento do medo foi combinado com ressonância magnética funcional para investigar as regiões cerebrais envolvidas na aquisição e manutenção da resposta ao medo condicionada. Em um segundo experimento, condicionamento de medo e magnetoencefalografia, ou MEG, são combinados para estudar a neurobiologia por trás do condicionamento do medo.

Os cientistas não só estão intrigados com o condicionamento do medo, mas também pelo medo extinguindo-se, onde um medo aprendido é diminuído ou eliminado.

As configurações de realidade virtual são usadas para fornecer configurações personalizáveis complexas realistas. Neste estudo, os cientistas usam estímulos, como cobras, que estão associados a choques de pulso, a fim de condicionar uma resposta ao medo em um ambiente 3D virtual. Uma vez que a aquisição de medo esteja completa, os cientistas apresentam o estímulo condicionado em diferentes, ou a mesma resposta do participante do estudo sem lhes dar choques de pulso. Os resultados revelam que a extinção do medo foi maior nos participantes que vivenciaram uma mudança no ambiente.

Finalmente, cientistas interessados em melhorar as próteses auditivas também estão usando o condicionamento do medo para promover suas pesquisas.

Aqui, os ratos foram treinados para temer tons audíveis, e sua frequência cardíaca foi medida durante a resposta condicionada. O córtex auditivo foi então estimulado eletricamente com eletrodos implantados para simular o tom, e a frequência cardíaca do rato foi novamente monitorada para a resposta condicionada. Os resultados indicaram que os ratos perceberam os tons sem realmente ouvi-los. Esses achados podem ser úteis para o avanço das capacidades das próteses auditivas.

Você acabou de assistir a introdução de JoVE ao condicionamento do medo. Apresentamos uma breve visão geral dos princípios do condicionamento do medo, descrevemos como um experimento de condicionamento do medo é executado e finalmente discutimos algumas aplicações atuais desta técnica. Como sempre, obrigado por assistir!

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