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Uma introdução à recompensa e ao vício
 
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Uma introdução à recompensa e ao vício

Overview

As consequências desempenham um papel importante no controle do nosso comportamento. Se a consequência é uma recompensa, então ela encoraja o comportamento associado. Recompensas podem vir de muitas formas, como uma sensação agradável, dinheiro ou comida. No entanto, às vezes um indivíduo se envolve em comportamento compulsivo apesar das consequências negativas, e este estado é conhecido como vício. A administração de substâncias viciantes é neuroquimicamente gratificante, o que acaba por causar uma perda de controle na limitação da ingestão. Os cientistas visam entender melhor os mecanismos por trás desses conceitos e, posteriormente, desenvolver novas terapias para o tratamento de transtornos de abuso de substâncias.

A introdução da JoVE para recompensar e vício explica os componentes neuroanatomômicos do caminho da recompensa. Isso é seguido por algumas das perguntas importantes feitas por pesquisadores comportamentais, como como nossa química cerebral muda em resposta ao uso de drogas. A seção métodos proeminentes revisa algumas das ferramentas que estão sendo empregadas no campo, como protocolos de autoadministração. Finalmente, o vídeo discute experimentos de exemplo realizados em laboratórios interessados em investigar recompensa e vício.

Procedure

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Humanos e animais frequentemente se envolvem em comportamento, o que é motivado pela recompensa. Um exemplo desse comportamento é o aumento da ingestão, que muitas vezes se repete devido a sentimentos prazerosos induzidos pela substância recompensador. Existem dois tipos de recompensas: natural e artificial. Exemplos de recompensas naturais são as interações alimentares e sociais, enquanto as recompensas artificiais podem vir do uso de drogas ou álcool.

O vício é um estado em que um organismo se envolve em comportamento compulsivo, apesar de enfrentar consequências negativas. Esse tipo de comportamento é neuroquimicamente gratificante e, em última análise, causa perda de controle na limitação da ingestão de uma substância viciante. Este vídeo apresenta a neuronatomia do caminho da recompensa, introduz as principais perguntas feitas pelos pesquisadores de recompensa e vício, descreve alguns métodos proeminentes e discute aplicações neste campo.

Vamos começar aprendendo algumas estruturas anatômicas importantes que são importantes para como os processos cerebrais recompensam. Este é o seu cérebro cortado ao meio. As áreas coloridas são uma parte do caminho de recompensa, mais especificamente conhecido como o sistema de dopamina mesolimbic, que é o circuito primário que controla respostas às recompensas. Quando você experimenta o prazer pela primeira vez, seu cérebro libera um neurotransmissor chamado dopamina.

A dopamina é encontrada principalmente na área tegmental ventral, ou VTA, no cérebro médio. O VTA envia dopamina para muitas áreas do cérebro, tais como: a amígdala, que regula as emoções; o núcleo accumbens, que controla as funções motoras; o hipocampo, onde as memórias são formadas; e o córtex pré-frontal, uma área importante para a tomada de decisões e atenção.

Como todas essas áreas trabalham juntas para fazer sentimentos gratificantes? Pense em comer um pedaço de bolo. Assim que você dá uma mordida, o VTA libera dopamina para todas essas regiões. Sua amígdala lhe diz: "Isso é delicioso... isso me deixa muito feliz agora", e seu hipocampo então lembra detalhes sobre a experiência, como de quem foi a festa onde você tinha o bolo.

Seu córtex pré-frontal ajuda a concentrar sua atenção no bolo. Quando o núcleo accumbens, também conhecido como "centro de prazer", é estimulado, faz com que você pegue seu garfo e dê outra mordida. Seu sistema de recompensa é reativado a cada mordida, causando esses sentimentos prazerosos contínuos, que podem causar comportamento viciante se repetidos com muita frequência.

Agora que revisamos o caminho anatômico da recompensa, vamos examinar algumas das perguntas fundamentais feitas pelos pesquisadores de recompensa e vício hoje.

Para começar, quando as drogas entram no corpo, quais são as mudanças químicas e funcionais que acontecem como resultado? Drogas como cocaína estimulam demais o sistema de recompensa do cérebro. Pense no seu cérebro como uma grande pia de cozinha com água como moléculas de dopamina fluindo através dele. Se você bloquear o ralo com uma rolha de borracha, a água transbordará e sairá da pia. A cocaína age como uma rolha de borracha no seu cérebro. A dopamina circula naturalmente no cérebro. Moléculas de cocaína bloqueiam o transportador de dopamina e param a recaptação natural da dopamina nos neurônios. Isso causa um grande excesso de dopamina na sinapse. Esse "transbordamento" de dopamina causa sentimentos de prazer e euforia.

Outra pergunta feita por pesquisadores nesse campo é: o que causa recaída? O vício tem sido caracterizado como a compulsão de procurar uma substância para sentir uma sensação de recompensa levando à intoxicação ou compulsão. Quando o acesso à substância é prevenido, causa sintomas de abstinência desagradáveis, como insônia ou ansiedade, seguidos de uma sensação de desejo que pode levar à recaída. A recaída é muito comum no abuso de substâncias, e os pesquisadores estão interessados em estudar influências ambientais que normalmente levam um indivíduo a usar a droga novamente.

Uma pergunta final frequentemente proposta neste campo é: que tipos de comportamentos estão associados ao vício? Quando um rato deve decidir qual abertura contém a pelota de alimentos, torna-se mais difícil tomar decisões precisas quando sob a influência de uma droga. Além disso, a falta de atenção e o baixo controle de impulsos são comumente observados durante o vício, e os pesquisadores estão interessados em estudar os mecanismos por trás desses efeitos comportamentais de substâncias viciantes.

Agora que você tem uma noção de algumas das principais perguntas feitas pelos pesquisadores de recompensa e vício, vamos olhar para alguns dos métodos proeminentes usados para respondê-las. Estudos de autoadministração são muito comuns neste campo, onde uma droga, como a cocaína, é administrada pelo animal através de uma cânula presa ao cérebro. O uso de sinais leves e alavancas sinalizam a disponibilidade da droga, e permitem que o animal controle a ingestão de drogas dependendo da frequência com que pressiona a alavanca.

Outro método frequentemente usado para estudar recompensa e comportamento motivacional é chamado de "preferência de lugar condicionado". Este método normalmente tem três estágios, que começa com a habitação, onde o rato é colocado em uma gaiola de duas câmaras por cerca de 20 minutos. O rato aprende a associar a luz e a alavanca com a entrega de drogas ou recompensas. No estágio de condicionamento, o painel central é bloqueado para que o rato fique confinado a um lado da gaiola em que possa pressionar repetidamente a alavanca para receber uma droga ou soro fisiológico. Finalmente, durante o estágio de preferência do local, o rato agora pode mover-se livremente para ambos os compartimentos. O cientista deve agora comparar a quantidade de tempo que o animal passa em cada compartimento. Normalmente, o animal passará mais tempo no compartimento com a droga.

Finalmente, um método amplamente utilizado para estudar o comportamento da recompensa é através do condicionamento operativo. Esse tipo de condicionamento tenta associar um comportamento com uma consequência positiva ou negativa. Por exemplo, quando um rato pressiona um botão azul ele recebe uma pelota de comida como recompensa, mas quando ele pressiona o botão vermelho ele recebe um leve choque elétrico como punição.

Agora que você está familiarizado com algumas abordagens de pesquisa comuns, vamos olhar para algumas aplicações de pesquisa de recompensa e vício.

A autogestão do etanol em um animal via microdiálise é uma abordagem precisa para entender melhor os efeitos farmacológicos das drogas e do álcool. Você começa implantando uma cânula no cérebro de um rato, e anexa uma corda. À medida que o rato auto-administra a solução de etanol, a configuração da microdiálise permite extrações fáceis de fluido espinhal cerebral para medições precisas de concentrações de drogas no cérebro em diferentes momentos.

Infelizmente, é muito comum um viciado ter recaída de volta ao uso de drogas. Os pesquisadores podem estudar a neurobiologia da recaída através de um modelo de laboratório chamado reintegração de choque de pé. Este tipo de estudo envolve treinar um animal para realizar uma resposta operária, ou pressão de alavanca, para obter uma droga como a cocaína. Posteriormente, esse comportamento é extinto por não mais reforçar as prensas de alavanca com a droga. Finalmente, o comportamento de busca de drogas é restabelecido expondo o animal a uma sugestão estressante, como um choque elétrico no pé.

Outra aplicação de pesquisa de recompensa e vício é o teste comportamental operante usando uma tarefa de discriminação de campo de escolha alternativa. Essa tarefa pode examinar múltiplas funções cognitivas do cérebro, como motivação, atenção e tomada de decisão, treinando um animal para associar uma imprensa de alavanca com uma sugestão auditiva. A cada prensa de alavanca, o animal receberá uma pelota de açúcar como recompensa. Este tipo de estudo pode ser usado para investigar uma grande variedade de vícios e abuso de substâncias.

Você acabou de assistir a introdução do JoVE para recompensar e vício. Neste vídeo, revisamos o caminho da recompensa, algumas das principais perguntas feitas pelos pesquisadores de recompensa e vício, e métodos comuns que são usados no campo. Obrigado por assistir!

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