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Usando fMRI para dissecar julgamento moral
 
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Usando fMRI para dissecar julgamento moral

Overview

Fonte: William Brady & Jay Van Bavel - Universidade de Nova York

Ao examinar os papéis da razão e da emoção nos julgamentos morais, psicólogos e filósofos apontam para o dilema do bonde e o dilema da passarela. Com o dilema do bonde, a maioria das pessoas diz que é apropriado puxar um interruptor para impedir que um trem atinja cinco pessoas desviando-o para matar uma pessoa. No entanto, com o dilema da passarela, a maioria das pessoas diz que é inapropriado empurrar um grande homem para fora de uma ponte, a fim de bater em um trem (matá-lo) e impedi-lo de correr para cinco pessoas. A razão ditaria que em ambos os dilemas anteriores, uma vida deve ser sacrificada para salvar cinco vidas. Mas para muitas pessoas, empurrar o homem grande apenas "sente errado" porque desencadeia mais emoções negativas do que puxar um interruptor. Neste caso, a emoção parece superar a razão.

Nos últimos anos, psicologia e neurociência entraram no debate sobre os papéis da razão e da emoção no julgamento moral. Pesquisadores podem escanear a atividade cerebral à medida que os indivíduos fazem julgamentos morais. Pesquisas mostram que diferentes áreas cerebrais associadas estão ativas durante a contemplação do dilema da passarela versus o dilema do carrinho.

Inspirado em Greene, Sommerville, Nystrom, Darley e Cohen, este vídeo demonstra como projetar tarefas de dilema moral e integrá-las em experimentos usando a tecnologia de ressonância magnética funcional (fMRI). 1

Principles

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Para avaliar a atividade cerebral durante o desempenho da tarefa, uma análise da variância (ANOVA) é realizada nas imagens funcionais criadas pelo fMRI. Os autores relataram vários estudos de imagem em funcionamento ligando as seguintes áreas cerebrais com emoção: giro frontal medial, giro cingulado posterior e giro angular. Por outro lado, as seguintes áreas cerebrais estavam ligadas ao processamento cognitivo, não emocional: giro frontal médio e lobo parietal. Utilizando essas informações, imagens cerebrais derivadas durante o procedimento experimental podem ser analisadas para avaliar o uso relativo da razão versus emoção do participante nos processos psicológicos envolvidos com condições de julgamento moral.

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Procedure

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1. Coleta de dados

  1. Realize uma análise de poder e recrute um número suficiente de participantes.
  2. Criar 30 dilemas morais divididos igualmente em categorias de (1) dilemas morais pessoais, (2) dilemas morais impessoais e (3) dilemas não morais. Consulte os materiais suplementares de Greene et al. para obter exemplos específicos. 1
    1. Um dilema moral pessoal envolve o participante imaginar realizar uma ação que prejudique diretamente uma pessoa a serviço de algum objetivo. Exemplos incluem o dilema da passarela, a colheita dos órgãos de uma pessoa para salvar várias outras pessoas, e jogando alguém de um bote salva-vidas para salvar outras no barco.
    2. Um dilema moral impessoal envolve o participante imaginar realizar uma ação que indiretamente prejudique uma pessoa a serviço de algum objetivo. Exemplos incluem o dilema do bonde, trapacear em impostos e roubar um barco para salvar as pessoas de uma tempestade.
    3. Um dilema não moral envolve o participante imaginando realizar uma ação que normalmente não é vista em termos morais. Exemplos incluem decidir comprar uma marca de nome versus um medicamento fora da marca e se viajar de avião ou trem dadas certas restrições de tempo.
  3. Apresente cada participante com cada um dos 30 dilemas enquanto se submete ao escaneamento cerebral usando fMRI.
    1. Verifique se os estímulos (dilemas) são mostrados em um visor visual projetado no scanner.
    2. Apresentar cada dilema como texto através de uma série de três telas, as duas primeiras descrevendo um cenário e a última colocando uma pergunta sobre a adequação de uma ação que se poderia realizar nesse cenário (por exemplo, girando o carrinho).
    3. Dê aos participantes 46 s máximo para passar pelas três telas.
    4. Observe que o intervalo intertrial (ITI) dura no mínimo 14 s (sete imagens) em cada ensaio.
    5. Defina a atividade da linha de base como o sinal médio nas últimas quatro imagens do ITI.
    6. Meça a atividade relacionada à tarefa usando uma "janela flutuante" de oito imagens ao redor (quatro antes, uma durante e três depois) do ponto de resposta.
      1. Esta janela inclui três imagens pós-resposta para permitir o atraso de 4 a 6 s na resposta hemodinâmica à ativação neural.
    7. Adquirir imagens funcionais em 22 fatias axiais paralelas à linha AC-PC (sequência de pulso ecoplanar; TR, 2000 ms; TE, 25 ms; ângulo de lançamento, 90°; FOV, 192 mm; Voxels isotrópicos de 3,0 mm; Espaçamento interslice de 1 mm) utilizando um scanner dedicado à cabeça siemens Allegra de 3,0 T.
  4. Medida dependente: Medir os julgamentos morais dos participantes por sua classificação se a ação descrita no dilema foi apropriada ou inadequada (escolha binária).

2. Análise de dados

  1. Antes da análise estatística, co-registre imagens para todos os participantes usando um algoritmo automático de 12 parâmetros e liso com uma largura total de 8 mm a meio filtro 3D gaussiano máximo.
  2. Analise as varreduras de ressonância magnética para cada participante durante cada tarefa.
    1. Para as imagens contidas em cada janela de resposta, use um ANOVA de efeitos mistos em voxel com o participante como efeito aleatório e uma imagem relativa ao tipo de dilema, bloqueio e resposta como efeitos fixos.
    2. Mapas estatísticos limiares de f-ratios voxel-wise para significância estatística (p = 0,0005) e tamanho de cluster (8 voxels contíguos).
    3. Limiar as comparações planejadas para diferenças significativas entre as condições de significância estatística (p = 0,05 e tamanho de cluster (8 voxels).
  3. Meça a mudança percentual, em relação à linha de base, na atividade cerebral para cada uma das áreas cerebrais cruciais em jogo.

Decidir se algo está certo ou errado não envolve apenas um impulso emocional. Às vezes, julgamentos morais são baseados na razão.

Por exemplo, no dilema clássico do bonde, a maioria dos indivíduos diz que puxaria um interruptor para impedir que um trem atingisse cinco pessoas desviando-o e matando uma pessoa.

No entanto, em outro caso — o dilema da passarela — a maioria dos indivíduos não empurraria um grande homem de uma ponte para atingir um trem que o mataria, mesmo que isso impedisse o trem de encontrar outras cinco pessoas.

Em ambas as situações, a razão ditaria que uma vida deveria ser sacrificada para salvar cinco. Embora para muitos, empurrar o homem parece errado — ele desencadeia mais emoções negativas do que simplesmente puxar um interruptor.

Este vídeo demonstra como integrar dilemas morais em um experimento — usando ressonância magnética funcional, fMRI — para analisar os fundamentos neurais associados ao uso da razão e da emoção com base em trabalhos anteriores de Greene e colegas.

Neste experimento, os participantes passam por uma varredura cerebral usando fMRI enquanto são apresentados com 30 cenários — envolvendo decisões pessoais, impessoais e não morais — escritos em formato de texto em uma tela de apresentação.

O primeiro tipo — um dilema moral pessoal — envolve o participante imaginando realizar uma ação que prejudique diretamente uma pessoa a serviço de algum objetivo, como a colheita dos órgãos de uma pessoa para salvar várias outras pessoas.

A segunda categoria — questões morais impessoais — envolve o participante imaginar realizar uma ação que indiretamente prejudique uma pessoa no ato de um objetivo, como roubar um barco para salvar pessoas durante um furacão.

O tipo final — uma situação não moral — envolve o participante imaginando realizar uma ação que normalmente não é vista em termos morais, como decidir se viajar de avião ou trem, dado um tempo limitado.

Todos são mostrados em uma série de três telas, nas quais os dois primeiros textos de exibição descrevem o dilema e o último faz uma pergunta se a ação é apropriada ou inadequada. Esse formato permite uma melhor segmentação da resposta neural com os processos de tomada de decisão.

Dentro de cada vinheta, a atividade da linha de base é definida como o sinal médio nas últimas quatro varreduras do intervalo de inter-ensaio. E, a atividade relacionada à tarefa é medida usando uma janela flutuante de oito varreduras, o que significa que quatro serão obtidos antes, um durante e três após a resposta à pergunta final em cada teste.

Neste caso, a variável dependente é a mudança percentual na atividade cerebral durante a linha de base em comparação com a atividade durante os julgamentos morais dos participantes durante a tela de cada dilema.

Prevê-se que as áreas cerebrais associadas à emoção — o giro frontal medial, o giro cingulado posterior e o giro angular — sejam significativamente mais ativas quando os participantes fazem julgamentos sobre dilemas pessoais em comparação com os impessoais, que dependem mais de processos de raciocínio associados ao giro frontal médio e ao lobo parietal.

Antes do experimento, realize uma análise de poder para recrutar um número suficiente de participantes saudáveis. Além disso, verifique se os estímulos de dilema criados anteriormente aparecerão corretamente no computador de apresentação.

No dia do exame, cumprimente o participante e garanta que eles não sofram de claustrofobia ou tenham qualquer metal em seu corpo. Que preencha os formulários de consentimento necessários detalhando os riscos e benefícios do estudo.

Após a assinatura, explique ao participante que verá três telas com texto nele para cada cenário, e que eles devem clicar na caixa de botão para avançar em cada tela. Em seguida, diga-lhes para responder a pergunta natela 3 pressionando um dos dois botões para indicar "apropriado" ou "inapropriado".

Em seguida, prepare o participante para entrar na sala de digitalização 3T. Para obter informações mais detalhadas sobre os procedimentos de pré-digitalização, consulte outro projeto de ressonância magnética na coleção de Neuropsicologia SciEd da JoVE.

Com o participante agora no furo segurando a caixa de botão segura da ressonância magnética na mão, comece a imagem e mostre os estímulos do dilema na tela do scanner, e inclua um intervalo inter-ensaio de 14 s.

Durante a sessão, adquira imagens funcionais em 22 fatias axiais com os seguintes parâmetros: uma sequência de pulso ecoplanar, TR de 2000 ms; TE de 25 ms; ângulo de lançamento de 90°; FOV de 192 mm; Voxels isotrópicos de 3,0 mm; e espaçamento entre fatias de 1 mm.

Após 30 dilemas apresentados, escolte o participante para fora do scanner e os interrogue para concluir o estudo.

Antes das análises estatísticas, co-registre imagens para todos os participantes usando um algoritmo automático de 12 parâmetros e suave com um filtro gaussiano de 8 mm, largura total à metade do máximo, filtro gaussiano 3D.

Em seguida, para avaliar a atividade cerebral durante o desempenho da tarefa, analise as imagens contidas em cada janela de resposta usando uma análise de efeitos mistos de variância em termos de voxel, com o participante como efeito aleatório e a imagem relativa ao tipo de dilema, bloqueio e resposta como efeitos fixos.

Mapas limiares de proporções F voxel-wise para significância estatística e um tamanho de cluster de 8 voxels. Da mesma forma, limiar as comparações planejadas para diferenças significativas entre as condições.

Por fim, meça a variação percentual, em relação à linha de base, na atividade cerebral para cada uma das áreas cerebrais cruciais relacionadas à razão ou ao processamento de emoções.

Traçar esses valores entre as regiões cerebrais, separando aqueles associados à emoção e à razão.

Observe que o giro frontal medial — uma área anteriormente ligada à emoção — foi significativamente mais ativo quando os participantes fizeram julgamentos sobre dilemas pessoais em comparação com quando fizeram julgamentos sobre os impessoais. Esse efeito também valeu para as outras áreas emocionais.

Curiosamente, para cenários impessoais, as áreas cerebrais anteriormente ligadas ao raciocínio eram significativamente mais ativas do que quando se considerava dilemas pessoais. Esses resultados fornecem evidências de quão poderosos são os processos psicológicos de emoção e raciocínio ao fazer julgamentos morais.

Agora que você está familiarizado com como projetar uma tarefa de julgamento moral integrada à neuroimagem funcional, vamos ver como os pesquisadores aplicam emoção e raciocínio para estudar a moralidade em outras populações, incluindo psicopatia e política.

Psicopatas muitas vezes parecem perfeitamente inteligentes — com raciocínio intacto — mas são capazes de realizar atos imorais, como assassinato.

Com base nos achados discutidos anteriormente, essa população anormal mais do que provavelmente não tem a resposta emocional dizendo ao seu cérebro que o que eles estão fazendo é errado ao cometer um ato imoral. Portanto, eles podem se beneficiar da terapia que se concentra em promover emoções específicas para certas ações imorais.

Além disso, dado que as divisões políticas são muitas vezes muito pessoais e são impulsionadas por diferenças de pontos de vista morais, esta pesquisa exemplifica que as diferenças políticas são frequentemente impulsionadas pelas emoções. Assim, os indivíduos são mais propensos a não responder a argumentos razoáveis de uma parte opositora. Emoções são de fato uma força a ser contada!

Você acabou de assistir o vídeo de JoVE sobre investigar julgamentos morais e as correlações neurais usando fMRI. Agora você deve ter uma boa compreensão de como projetar e conduzir um experimento envolvendo diferentes cenários de tomada de decisão, bem como como analisar e interpretar a atividade cerebral e implicações psicológicas relacionadas ao papel da emoção e da razão em situações morais.

Obrigado por assistir!

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Results

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Os dados de imagem apoiam a ideia de que a emoção está mais envolvida em dilemas morais pessoais do que dilemas impessoais e dilemas não morais(Figura 1). As áreas cerebrais anteriormente ligadas à emoção (por exemplo,o giro frontal medial) eram significativamente mais ativas quando os participantes faziam julgamentos sobre dilemas pessoais (por exemplo,o dilema da passarela) do que quando faziam julgamentos sobre dilemas impessoais (por exemplo,o dilema do carrinho). Para dilemas impessoais, as áreas cerebrais anteriormente ligadas ao raciocínio eram significativamente mais ativas do que quando se realizava dilemas pessoais. Os autores concluíram que os julgamentos morais sobre dilemas pessoais dependem fortemente de processos emocionais, enquanto julgamentos morais sobre dilemas impessoais dependem mais fortemente de processos de raciocínio.

Figure 1
Figura 1. Diferenças na atividade cerebral em resposta a julgamentos sobre dilemas pessoais, impessoais ou não morais.
A mudança percentual no sinal de ressonância magnética em relação à linha de base é plotada em áreas cerebrais associadas aos processos de emoção (esquerda) e raciocínio (direita). Dilemas morais pessoais evocaram uma ativação significativamente maior nas áreas emocionais do cérebro em comparação com os outros tipos de dilema. Dilemas impessoais e não morais evocavam maior ativação dessas áreas de raciocínio do cérebro do que dilemas pessoais.

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Applications and Summary

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No debate sobre os efeitos da razão versus emoção no julgamento moral, este experimento fornece evidências de processos psicológicos poderosos envolvidos: Julgamentos morais sobre dilemas pessoais dependem fortemente de processos emocionais, enquanto julgamentos morais sobre dilemas impessoais dependem mais fortemente de processos de raciocínio. De fato, julgamentos relativos a dilemas impessoais são mais como julgamentos sobre dilemas não morais do que dilemas pessoais.  As técnicas envolvidas neste experimento são básicas, e os resultados derivados devem ser usados como base para pesquisas mais sofisticadas.

Esses resultados lançam luz sobre um antigo debate sobre nosso senso de moralidade. As pessoas dependem mais de emoção ou raciocínio? Esta pesquisa sugere que a resposta é ambas: a emoção impulsiona nossos julgamentos morais especialmente durante dilemas pessoais, enquanto situações impessoais normalmente envolvem mais raciocínio. Este achado tem pelo menos três grandes implicações. Em primeiro lugar, dado que as divisões políticas são frequentemente impulsionadas por diferenças de opiniões morais (por exemplo,conservadores americanos que veem o casamento entre pessoas do mesmo sexo como errado versus liberais que o veem como permitido), esta pesquisa destaca que essas diferenças são muitas vezes impulsionadas por emoções que podem não responder à argumentação fundamentada apresentada pelo outro partido político. 2

Em segundo lugar, esses resultados fornecem uma explicação interessante para o comportamento imoral de certas populações anormais, como psicopatas, que parecem ser perfeitamente inteligentes, mas realizam atos imorais, como assassinato. Os resultados deste estudo sugerem que essas populações anormais podem ter seu raciocínio intacto, mas podem não ter nenhuma resposta emocional dizendo ao cérebro que o que estão fazendo é errado quando estão cometendo ações imorais pessoais. 3 Se isso for verdade, essas populações podem exigir terapia que se concentre em treiná-las para estar mais em contato com seus sentimentos ou promover emoções específicas em direção a determinadas ações imorais.

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References

  1. Greene, J. D., Sommerville, R. B., Nystrom, L. E., Darley, J. M., & Cohen, J. D. (2001). An fMRI investigation of emotional engagement in moral judgment. Science, 293 (5537), 2105-2108.
  2. Weston, D. (2007). The political brain: The role of emotion in deciding the fate of nations. Perseus Books.
  3. Bartels, D. M. & Pizarro, D. A. (2011). The mismeasure of morals: Antisocial personality traits predict utilitarian responses to moral dilemmas. Cognition, 121, 154-161.

Transcript

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