小鼠的操作和养护的基本知识

Biology II
 

Summary

小鼠 (小家鼠)是能很快繁殖并性成熟的小啮齿动物,这使得它们非常适合在生物研究中用于生成大量动物克隆。与其他哺乳动物类相比,小鼠在实验室的保存简单且低廉。但是,特别小心地饲养小鼠克隆十分重要,它可以保证动物的健康和安全,以及实验的重复性。

本短片演示了在实验室动物饲养房尽可能人性化处理小鼠的标准操作程序。讨论部分先温习了一个普通小鼠饲养笼的装置,它包括一个铺有一层软物和做窝材料的塑料笼子。还会介绍构成小鼠主要食物的预制食物片(被称为饲料)。为方便小鼠实验,还将演示安全操作动物的实践过程,包括常用的固定技术如“抓颈部”,和研究人员在饲养房记录每个小鼠的办法。最后将讨论对小鼠住所和喂食的实验改动,以及“抓颈部”技术的最常见应用--进行注射。

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JoVE Science Education Database. 模式生物II:小鼠,斑马鱼和鸡. 小鼠的操作和养护的基本知识. JoVE, Cambridge, MA, (2017).

小鼠的正确饲养对其健康和繁殖力尤为重要。保持清洁和稳定的环境可使动物免受感染和污染。还可以为小鼠提供一个轻松的环境,这不仅仅是出于人道,还能促进小鼠的正常行为。本短片将讨论如何在动物研究场所或动物饲养房安置和喂养小鼠,以及为避免受伤和感染正确操作小鼠的过程。

为了解如何给小鼠创造一个轻松健康的场所,我们首先要明白该生物的自然环境。那么小鼠天然生活习性是怎样的呢?小鼠是一类最能适应环境的哺乳动物,它们几乎存在于地球的任何角落。

这些对环境不挑剔的生物天生喜欢让它们感到最安全舒适的窝里或洞里。小鼠大部分时间会待在洞里,因为它们是夜行动物,就是当我们在被窝里时正是它们清醒和活跃的时候。

那么我们如何让小鼠感觉动物饲养房和在家里一样呢?通常将啮齿动物放置在底部和周围严严实实的小的塑料笼子里。笼子里还会铺上一层玉米穗或木头屑来吸收废物和起保温作用。这些材料需要经常更换以保持清洁和干燥。

最佳的饲养环境还需要加上一些松散的筑巢的材料,它使得小鼠可以给自己做一个洞,就象它们在自然环境中那样。我们要尽力使它们的家舒适,小鼠天性喜欢跑来跑去。为了防止它们逃脱,需要在笼子上面盖上盖子。为方便起见,盖子上通常装有喂食器或漏斗以及一个水瓶夹。塑料盖上覆盖上空气滤膜来使小鼠与外界的污染物隔开。

依照小鼠的天然习性,可以将多个小鼠放在一起饲养。例如最多可有5只雌鼠很舒适地生活在一个笼子。如果要将雄鼠一起饲养,则需要在很幼年时就开始。成年后才开始在一起饲养的雄鼠会为它们的领地打架,造成流血和隐患的健康问题。

小鼠的研究人员需要的动物通常要远远超出能在 一个笼子里饲养的数目。大量的小鼠可养在动物饲养房里,饲养笼都被放在架子上,这样就能在有限的空间内保存更多的小鼠。

在小鼠的饲养场所里,光照被调节到14小时光照/黑暗周期以维持它们的天然生物节律。

现在您知道了实验小鼠的生活场所,让我们再来讨论一下如何喂养它们。小鼠天生主要吃素。它们爱吃碳水化合物,其中首选谷类食物。

实验室里,小鼠的食物被制成块状。这些块状食物除了含美味的碳水化合物外,还平衡添加了脂肪,蛋白质,维生素和微量元素。食物具体的配方会因小鼠品系和实验条件的不同做改动。通常,小鼠可以随意进食和喝水:就是说它们可在任何需要的时候得到食物和水。

下面,我们再来讨论如何在您的实验中正确地操作小鼠。开始任何实验前,必须得到IACUC, 您研究机构的动物饲养和使用委员会的批准可以进行小鼠实验。IACUC的存在是为了确保您的实验是在最人性化的条件下进行的。

批准后就可以开始重要的实验了。大多数小鼠饲养房都属SPF无特定病源环境,意思就是要非常小心地不让感染物质和污染物进入饲养场所。

为了避免带入新的病菌或感染上实验病菌,在每次进入饲养房前,都要戴上个人防护装备PPE。无论是在饲养房还是在实验室操作小鼠,都必须戴上手套。对于某些实验,如研究小鼠行为的实验,必须先让小鼠适应被人操作。

没有适应被人操作的小鼠会很容易受到惊吓,这样它们可能会伤害您-ouch! 或小鼠自身。受惊吓的小鼠容易表现出不正常的行为,如攻击性增强,这样会干扰数据的准确性。

即使是操作已经适应了的小鼠,也必须小心防止受伤。要将小鼠从笼中取出,先抓住它的尾巴根部将它提起,再让小鼠抓着金属笼盖子上的栏杆。若要把小鼠抓得更牢,将小鼠的后部轻轻提起,将其尾巴紧紧绕在您的手指上,并从小鼠的颈背开始抓住其整个后背。

一旦您比较熟练了,您会发现更简单的办法是先拎起它的颈部,再将尾巴绕起来。

为了记录小鼠,笼子上要有标签显示哪些小鼠在里面。为分辨笼子内的不同小鼠,研究人员采用了许多方法,包括打耳孔,带耳标,和标记尾巴。

现在您已经知道了一些小鼠饲养的基本知识,让我们再看看将这些要点进行改动用于实验室操作。

许多实验会采用改造过的小鼠活动空间来测试记忆,奖励基本行为,或嗅觉喜好。在这个实验中,通过比较野生型小鼠或基因敲除型小鼠记住这个浅水迷宫的出口的能力,来判断一种特定基因是否对空间记忆有影响。

小鼠的饮食也可以被改动来满足实验条件。这些研究人员利用小鼠对碳水化合物的偏好来测量手动灵活性。这里年长的小鼠需要更多的时间来吃面条,这是由于老年性退化对灵活性的影响,如造成单个爪子操作不便和掉下来 。

有些研究还需要用实验试剂处理小鼠,通常采用注射的方式。从颈部抓住小鼠,可以使其腹部暴露出来,方便直接将实验试剂腹腔注射到体腔中。

您刚观看的是JoVE对小鼠饲养的介绍。本短片中我们温习了如何在实验室里安置和喂养小鼠,如何为了我们自己以及小鼠的安全小心地操作小鼠,并讲述了一些需要用到小鼠操作知识的不同应用例子。感谢观看!

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