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Desenvolvimento da memória: demonstrando como o questionamento repetido leva a falsas memórias

Overview

Fonte: Laboratórios de Judith Danovitch e Nicholaus Noles - Universidade de Louisville

Uma pessoa é definida como um indivíduo único com base nas pessoas e eventos que encontra em suas vidas. Assim, criar, armazenar e recordar memórias são elementos essenciais da experiência humana. No entanto, a memória, à medida que os adultos a experimentam, leva tempo para se desenvolver. Embora as crianças possam aprender fatos e lembrar detalhes de suas vidas do momento ao momento e do dia-a-dia, elas não criam memórias autobiográficas ou memórias detalhadas de eventos que acontecem em suas vidas até os 3 anos ou mais.

Mesmo depois dos 3 anos, as memórias das crianças diferem das dos adultos de maneiras importantes. As crianças são menos eficazes na avaliação de suas próprias memórias do que os adultos, o que dificulta que elas determinem, por exemplo, se suas memórias são ou não precisas. Falsas memórias são um problema para crianças e adultos, pois é muito fácil criar uma falsa memória com uma pergunta mal formulada ou uma história repetida várias vezes. No entanto, crianças pequenas são mais suscetíveis a criar falsas memórias do que crianças mais velhas ou adultos.

Este vídeo demonstra a vulnerabilidade das crianças a falsas memórias usando um método desenvolvido por Steven Ceci e seus colaboradores. 1-2

Procedure

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Recrute aproximadamente 50 crianças saudáveis de 5 a 6 anos sem histórico de distúrbios no desenvolvimento. Para efeitos desta demonstração, apenas uma criança é testada. Tamanhos amostrais maiores são recomendados ao realizar quaisquer experimentos.

Observe que o grande tamanho da amostra deve ser responsável pelo atrito ou perda dos participantes. Este procedimento utiliza um design longitudinal e multi-sessão que exige que as crianças completem um número específico de entrevistas em um determinado período de tempo. As crianças que perderem uma sessão devem ser excluídas das análises de dados.

1. Coleta de dados

  1. Reúna os materiais necessários.
    1. Entrevistar o pai da criança para identificar os eventos que a criança tem e não experimentou nos últimos 12 meses.
    2. Projete 10 vinhetas, incluindo cinco eventos reais, três eventos de verificação e dois eventos de teste.
    3. Registos verdadeiros registrados que consistem em eventos reais que a criança experimentou no ano anterior, conforme relatado por seus pais. Determine a precisão geral das memórias de uma criança com esses eventos.
      1. Exemplo: "Você foi à Disney World e comeu uma perna de peru."
    4. Crie eventos de verificação que consistem em eventos que a criança não experimentou. Esses eventos fornecem outra medida de precisão das crianças, e também provocam as crianças a dizer não a alguns eventos, para que elas não tenham o hábito de apenas responder sim a cada pergunta.
      1. Exemplo: "Você viu um jacaré bebê comer uma maçã em um avião."
    5. Crie eventos de teste que consistem em eventos críveis que os pais relatam que seu filho não experimentou. Estes são os eventos que podem ou não gerar falsas memórias.
      1. Exemplo: "Você foi para o hospital, porque seu dedo ficou preso em uma ratoeira."
    6. Imprima cada evento em um cartão de índice.
  2. Introdução
    1. Diga à criança: "Eu vou ler algumas coisas que podem ter acontecido com você, e eu quero que você pense muito sobre cada uma delas. Tente se lembrar se realmente aconteceu. Fizemos essa lista conversando com sua mãe e seu pai para que eles nos contassem sobre coisas que realmente aconteceram com você quando você era mais jovem, mas nem todas as coisas que vou ler para você realmente aconteceram."
  3. Teste
    1. Sente-se perto da criança enquanto segura os cartões de índice do evento.
    2. Mande a criança selecionar um cartão aleatoriamente e depois lê-lo para eles.
    3. Depois de ler, pergunte: "Isso aconteceu?"
    4. Continue até que todas as cartas tenham sido lidas.
    5. Repita este procedimento 5x ao longo de 5 semanas.
    6. Registo as respostas da criança e transcreva-as para análise futura.

2. Análise

  1. Para cada sessão, codei as respostas "sim" da criança separadamente para eventos reais e eventos de teste.
  2. Use uma análise de variância para determinar se há diferenças entre os dois tipos de eventos apresentados à criança nas sessões um, três e cinco.

Tanto crianças quanto adultos podem experimentar falsas memórias, que são memórias de eventos que nunca aconteceram, ou memórias reais que foram alteradas por experiências subsequentes.

Em comparação com os adultos, as crianças são mais suscetíveis a formar falsas memórias. Muitas vezes, essas memórias são casos inofensivos de crianças relembrando eventos e experiências que nunca realmente ocorreram — como ir ao hospital no dia em que seu irmão nasceu quando eles realmente passaram o dia com seus avós.

Além disso, quando as crianças se lembram, pode ser desafiador para elas separar detalhes reais e eventos daqueles que elas imaginavam ou só ouviam falar. Como resultado, as crianças são menos adeptas do que os adultos em julgar a precisão de suas memórias.

Como o trabalho do psicólogo Stephen Ceci revelou, um dos aspectos mais preocupantes das falsas memórias é que elas podem ser facilmente criadas em crianças, por exemplo, repetidamente fazendo-lhes uma pergunta ou contando-lhes uma história.

Usando as técnicas descritas por Ceci e colegas, este vídeo demonstra como projetar, coletar e interpretar dados para um experimento que investiga falsas memórias em crianças, bem como como aplicar esse método para explorar a complexa relação entre memória, imaginação e idade.

Neste experimento, crianças de 5 e 6 anos são informadas sobre diferentes eventos envolvendo eles, e pedem para lembrar se experimentaram esses cenários.

Os cenários consistem em três tipos: eventos verdadeiros, verificados e de teste. Os eventos verdadeiros são aqueles em que as crianças estavam realmente envolvidas — como ter ido à feira e ganhar um enorme animal de pelúcia — que um pesquisador identifica entrevistando os pais ou responsáveis das crianças de antemão.

Neste caso, a variável dependente é o percentual médio de crianças que concordaram ou alegaram ter realmente experimentado eventos verdadeiros. Esses eventos também são usados para avaliar a precisão geral da memória das crianças.

O segundo tipo, confira eventos, são cenários fantásticos que um pesquisador cria que as crianças não experimentaram, por exemplo, tendo jogado um jogo de tabuleiro com um cão falante por um fogo rugindo.

Como esses eventos não poderiam ter acontecido, eles garantem que as crianças não tenham o hábito de responder automaticamente "Sim" a todas as perguntas, e também avaliar a precisão da memória.

O tipo final de eventos — eventos de teste — são os mais complicados e consistem em cenários plausíveis que as crianças não experimentaram, como ir ao médico depois de pisar em vidro quebrado.

O percentual de crianças que afirmaram ter experimentado eventos de teste serve como variável dependente.

Durante um período de 5 semanas, as crianças são repetidamente questionadas sobre o mesmo conjunto de cenários, que inclui eventos verdadeiros, verificados e de teste.

Com base no trabalho anterior de Ceci e colegas, espera-se que o percentual de crianças que se instituem para testar eventos aumente em relação às sessões de questionamento, indicando que em algumas crianças esses cenários formam falsas memórias.

Para se preparar para o experimento, consulte os pais de cada criança para identificar eventos que eles têm e não experimentaram ao longo do último ano.

Usando essas informações, projete uma coleção de 10 vinhetas individualizadas em cartões de índice para cada criança. Certifique-se de que cada conjunto inclui cinco eventos verdadeiros, três de verificação e dois de teste.

Para começar o estudo, cumprimente a criança e apresentá-la à tarefa que ela estará realizando. Enfatize que alguns dos eventos sobre os seus que serão contados não aconteceram.

Sente-se nas proximidades enquanto segura cartões de índice em quais eventos são impressos.

Mande a criança selecionar um cartão aleatoriamente, e leia para eles o que está escrito nele. Depois, pergunte à criança se o evento aconteceu.

Continue até que todos os cartões tenham sido lidos, e transcreva as respostas da criança. Repita este procedimento cinco vezes durante um período de cinco semanas.

Para cada uma dessas cinco sessões, codei as respostas "sim" da criança separadamente para eventos reais e eventos de teste.

Para analisar os dados, calcule o percentual médio de crianças que afirmaram ter experimentado eventos verdadeiros e de teste nas sessões 1, 3 e 5.

Realize uma análise de variância para determinar se há diferenças entre os dois tipos de eventos apresentados às crianças nessas três sessões.

Observe a taxa em que as crianças afirmam ter experimentado eventos de teste realistas aumentou ao longo do tempo, indicando que muitos deles vêm a acreditar que esses eventos realmente aconteceram — formando falsas memórias.

Agora que você sabe como o questionamento repetido pode ser usado para investigar falsas memórias em crianças, vamos ver como os psicólogos estão estudando a plasticidade da memória em outros contextos.

Uma aplicação deste trabalho avalia se o questionamento repetido por figuras de autoridade — como funcionários da lei — durante as entrevistas pode resultar em crianças formando falsas memórias.

Como isso pode ter sérias ramificações legais, muitos psicólogos estão procurando identificar e desenvolver estratégias de questionamento que incentivem as crianças a relatar com precisão o que sabem sobre um evento sem influenciar sua memória dele.

Da mesma forma, os psicólogos estão tentando entender como as crianças podem confundir algo que ouviram, imaginaram ou pensaram em algo que realmente experimentaram.

Isso pode ser devido ao fato de que cada vez que uma memória — como uma festa de aniversário específica — é lembrada, há oportunidades para que detalhes sejam adicionados ou subtraídos dela — como quem estava lá e que comida era servida. Assim, lembrar é mais como construção do que lembrança.

Como resultado, ao contrário das fotografias, ao longo do tempo as memórias podem se tornar representações cada vez mais imperfeitas de um evento de vida.

Finalmente, alguns pesquisadores usam técnicas — como ressonância magnética funcional — que podem identificar tecidos metabolicamente ativos para comparar áreas do cérebro envolvidas na formação e recuperação de memórias falsas e verdadeiras.

Embora os indivíduos experimentem memórias verdadeiras e falsas da mesma forma, é possível que essas técnicas de imagem possam identificar estruturas no cérebro — como o hipocampo — que podem ajudar a diferenciar esses tipos de memórias.

Você acabou de assistir ao vídeo de JoVE sobre o desenvolvimento de falsas memórias em crianças. Agora, você deve entender como o questionamento repetido pode levar a falsas memórias em crianças, e saber como coletar e interpretar dados revelando tendências das crianças para formar falsas memórias. Você também deve ter uma ideia do que torna as crianças particularmente suscetíveis a falsas memórias.

Obrigado por assistir!

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Results

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Crianças apresentadas com eventos reais e eventos irrealistas de suas vidas são tipicamente muito precisas na identificação de situações que têm e não experimentaram. No entanto, quando apresentados com eventos realistas que não experimentaram, muitos pré-escolares acreditam ter experimentado esses eventos, mesmo depois de ouvirem apenas sobre eles uma vez, e a taxa em que eles dizem tê-los experimentado aumenta ao longo do tempo (Figura 1). Além dos dados das respostas das crianças, as crianças também podem adicionar espontaneamente seus próprios detalhes às falsas memórias apresentadas a elas em sessões de teste anteriores.

Figure 1
Figura 1: Percentual médio de crianças que dizem ter experimentado um evento que aconteceu com elas (memória verdadeira) ou não aconteceu com elas (memória falsa) após uma, três ou cinco sessões.

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Applications and Summary

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Memórias não são representações perfeitas de eventos da vida. Eles se degradam ao longo do tempo, e os detalhes podem ser adicionados ou subtraídos. Lembrar é mais como construção do que lembrança. Então, é muito fácil para uma pessoa confundir algo que já ouviu antes, ou algo que ela tenha pensado antes, por algo que ela realmente experimentou. Isso é especialmente verdade para crianças, que são particularmente propensas a formar falsas memórias quando solicitadas a pensar ou imaginar situações ou eventos. De forma mais geral, esses achados indicam que as pessoas devem tomar cuidado especial ao questionar as crianças sobre assuntos jurídicos e pessoais sérios. As crianças são tipicamente questionadas repetidamente e com perguntas muito específicas quando são entrevistadas, e pais, professores, assistentes sociais e agentes da lei geralmente empregam essas práticas. Assim, há um delicado equilíbrio entre criar falsas memórias e efetivamente provocar as crianças a relatar o que sabem sobre eventos importantes.

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References

  1. Ceci, S.J., & Bruck, M. Jeopardy in the courtroom: A scientific analysis of children’s testimony. Washington, DC: American Psychological Association (1995).
  2. Ceci, S.J., Crotteau Huffman, M.L., Smith, E., & Loftus, E.F. Repeatedly thinking about a non-event: Source misattributions among preschoolers. Consciousness and Cognition. 3, 388-407 (1994).

Transcript

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