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Mutua esclusività: come i bambini imparano il significato delle parole

Overview

Fonte: Laboratori di Nicholaus Noles e Judith Danovitch—Università di Louisville

Gli esseri umani sono diversi dagli altri animali in molti modi, ma forse il fattore di differenziazione più importante è la loro capacità di usare il linguaggio. Altri animali possono comunicare e persino capire e usare il linguaggio in modi limitati, ma cercare di insegnare il linguaggio umano a uno scimpanzé o a un cane richiede molto tempo e fatica. Al contrario, i giovani umani acquisiscono facilmente la loro lingua madre e imparano le regole linguistiche senza istruzioni esplicite, il che è un risultato che anche gli animali più intelligenti non possono eguagliare.

Un vantaggio che i giovani umani hanno rispetto agli animali è che il cervello umano è particolarmente adatto per imparare nuove parole. Con solo poche esposizioni, i bambini piccoli possono imparare nuove parole e ricordarle. Forse più impressionante, i bambini possono usare ciò che già sanno per guidare il loro apprendimento futuro. Ad esempio, i bambini trattano gli oggetti come se avessero una sola etichetta. Quindi, se un bambino ha imparato la parola martello, non darà per scontato che uno strumento sconosciuto abbia lo stesso nome. Questo è il principio dell'esclusività reciproca. 1-2

Questo video dimostra la capacità dei bambini di usare l'esclusività reciproca per abbinare le parole agli oggetti nel loro ambiente.

Procedure

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Recluta bambini sani di 2 anni con udito e vista normali e nessuna storia di disturbi dello sviluppo. Ai fini di questa dimostrazione, viene testato un solo bambino. Si raccomandano campioni di dimensioni maggiori quando si conducono esperimenti.

1. Raccogli i materiali necessari.

  1. Selezionare un oggetto di test familiare e sconosciuto.
    1. L'oggetto di prova familiare dovrebbe essere qualcosa di identificabile per la maggior parte dei bambini di 2 anni. In questo caso, usa una banana toy.
    2. L'oggetto di prova sconosciuto dovrebbe essere qualcosa di sconosciuto alla maggior parte dei bambini di 2 anni. In questo caso, utilizzare una pressa per aglio.

2. Raccolta dei dati

  1. Sedere il bambino a un tavolo di fronte allo sperimentatore. Il bambino può sedersi sulle ginocchia di un genitore, se necessario.
  2. Posiziona i due oggetti di fronte al bambino, ma fuori dalla loro portata.
  3. Di': "Guarda cosa ho qui. Ho un dax qui."
  4. Spingi gli oggetti nella portata del bambino e dì: "Puoi prendere il dax?"
  5. Annotare l'oggetto che il bambino gestisce. Se il bambino risponde in modo ambiguo(ad esempio,il bambino afferra entrambi gli oggetti), chiedi: "Puoi darmi il dax?" mentre tese una mano.
  6. Notate quale oggetto indica il bambino o consegnate allo sperimentatore.

3. Analisi

  1. Dopo aver testato un campione sufficientemente ampio di bambini, confrontare la percentuale di bambini che selezionano l'oggetto sconosciuto con il numero di bambini che dovrebbero scegliere l'oggetto sconosciuto in modo casuale.
  2. Usa un test del chi quadrato per determinare se i bambini selezionano l'oggetto sconosciuto a tassi che superano le risposte casuali, in questo caso il 50%.

I bambini acquisiscono rapidamente la loro lingua madre e imparano le regole linguistiche senza istruzioni esplicite.

Durante lo sviluppo, il cervello è particolarmente adatto per imparare nuove parole, dando ai bambini piccoli un vantaggio. Dopo solo poche esposizioni a nuove parole, i bambini imparano e le ricordano senza sforzo.

Forse più impressionante, i bambini possono usare ciò che già sanno per guidare il loro apprendimento futuro. Ad esempio, se un bambino ha imparato la parola martello, assumerà che uno strumento sconosciuto abbia un nome diverso. Questo è il principio dell'esclusività reciproca, il presupposto che gli oggetti abbiano una sola etichetta.

Basato sulla ricerca dei dottori Markman e Wachtel, questo video dimostra come impostare e testare la capacità dei bambini di utilizzare l'esclusività reciproca durante l'apprendimento precoce delle parole, nonché come analizzare e interpretare i dati per abbinare le parole agli oggetti nel loro ambiente.

In questo esperimento, ai bambini di 2 anni verrà chiesto di distinguere un oggetto familiare, ad esempio una banana da un oggetto sconosciuto, come una pressa per l'aglio.

In particolare, a ogni bambino viene detto che uno degli oggetti è chiamato dax – un nome che il ricercatore ha inventato – mentre l'oggetto familiare non è menzionato. Viene quindi chiesto loro di scegliere quale oggetto è il dax.

Se il bambino non capisce l'esclusività reciproca, risponderà in modo casuale e sarà ugualmente propenso a scegliere uno degli oggetti. Tuttavia, se l'etichetta dell'oggetto familiare viene trattata come se si escludesse a vicenda, il bambino indovinerà che la nuova etichetta si riferisce all'oggetto sconosciuto e la sceglierà più spesso.

Per iniziare l'esperimento, saluta il bambino e istruisci a sedersi su una sedia mentre tu ti siedi nell'altra di fronte a loro. Metti due oggetti, una banana familiare e una pressa per aglio sconosciuta, sul tavolo fuori dalla portata del bambino.

Spiega al bambino: "Guarda cosa ho. Ho un dax qui." Contemporaneamente spingere gli oggetti più vicino al bambino e chiedere: "Puoi ottenere il dax?"

Prendete nota dell'oggetto che il bambino sceglie come dax.

Per analizzare i risultati, contare il numero di elementi figlio che hanno scelto gli oggetti sconosciuti e familiari come corrispondenti al nuovo dax dell'etichetta e rappresentare graficamente le percentuali come un grafico a torta.

Si noti che la maggior parte dei bambini usava l'esclusività reciproca e collegava l'oggetto sconosciuto all'etichetta del romanzo. Tuttavia, alcuni bambini di 2 anni hanno esperienze diverse, quindi non tutti i bambini conoscono o ricordano l'etichetta per la banana, il che ha portato alcuni bambini a selezionare la banana.

Ora che hai familiarità con il modo in cui i bambini piccoli abbinano le parole agli oggetti, diamo un'occhiata a come l'esclusività reciproca aiuta i bambini a imparare i significati delle parole.

Uno degli aspetti più importanti dell'esclusività reciproca è che i bambini possono determinare il significato delle parole in modo efficiente poiché non hanno bisogno di istruzioni dirette da parte degli adulti. Ciò significa che solo parlando in modo naturale e introducendo i bambini a una vasta gamma di oggetti ed esperienze, gli adulti consentono ai bambini di imparare un nuovo vocabolario.

Inoltre, i bambini imparano i nomi delle parti di un oggetto più velocemente quando il nome dell'oggetto è già stato stabilito attraverso l'esclusività reciproca. Ad esempio, se un bambino sa che un oggetto è un toro, allora può usare l'esclusività reciproca per concludere che le parole sconosciute che si riferiscono al toro devono fare riferimento alle sue parti invece che all'intero animale.

Allo stesso modo, conoscere i nomi di alcune delle parti può aiutare i bambini a identificare esattamente ciò a cui si fa riferimento e a collegare una nuova parola con la parte appropriata. In questo modo, ogni parola che un bambino impara lo rende uno studente migliore e più efficiente.

Forse l'aspetto più interessante dell'esclusività reciproca è che questo processo è senza sforzo per la maggior parte dei bambini. Il bambino semplicemente guarda, ascolta e sperimenta il mondo, e il suo cervello abbina le parole agli oggetti e organizza il mondo che lo circonda.

Hai appena visto l'introduzione di JoVE all'esclusività reciproca. Ora dovresti avere una buona comprensione di come progettare ed eseguire un esperimento che indaga su come i bambini abbinano le parole agli oggetti, nonché su come analizzare e valutare i risultati.

Grazie per l'attenzione!

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Results

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Dati due oggetti, ogni bambino che risponde a caso avrebbe una probabilità del 50% di afferrare prima l'oggetto sconosciuto. Tuttavia, se il bambino conosce l'etichetta dell'oggetto familiare e la considera esclusiva di quell'oggetto, allora dovrebbe indovinare che la nuova etichetta si riferisce all'oggetto sconosciuto (Figura 1). Poiché i bambini di 2 anni hanno esperienze diverse, non tutti i bambini conoscono o ricordano l'etichetta per la banana. Quindi alcuni bambini scelgono la banana, ma la maggior parte collega l'oggetto sconosciuto all'etichetta del romanzo. Per avere abbastanza potere per vedere risultati significativi, i ricercatori dovrebbero testare almeno 18 bambini.

Figure 1
Figura 1: Grafico a torta che mostra la percentuale di bambini che hanno selezionato l'oggetto sconosciuto.

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Applications and Summary

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Il mondo è pieno di oggetti e una delle prime sfide affrontate dai bambini che stanno imparando una lingua è quella di abbinare le etichette che sentono agli oggetti corretti nel loro ambiente. I bambini hanno diverse tendenze che li aiutano a risolvere questo problema. In primo luogo, trattano le etichette come riferite a oggetti interi, in modo da non confondersi su ciò che viene etichettato. Ad esempio, quando un bambino sente "banana", non pensa che l'etichetta sia una caratteristica dell'oggetto, come una parte o un colore; presumono che la parola si riferisca all'intero oggetto. In secondo luogo, i bambini trattano queste etichette come esclusive. Quindi, ogni oggetto ha un solo nome. Pertanto, se sentono una nuova etichetta, possono presumere che non si applichi a nessuno dei molti elementi che hanno già imparato a nominare. Poiché i bambini imparano le parole in modo molto efficace durante questo periodo del loro sviluppo, riducono rapidamente l'ambiguità nel loro ambiente e il problema di collegare le etichette agli oggetti diventa sempre più facile da risolvere usando il principio dell'esclusività reciproca.

La scoperta che i bambini possono determinare il significato di una nuova parola senza dover ricevere istruzioni dirette da un'altra persona è importante, perché dimostra che i genitori e gli altri adulti non devono fare uno sforzo speciale per insegnare la lingua del loro bambino. Invece, solo parlando in modo naturale e introducendo il bambino a una vasta gamma di oggetti ed esperienze, gli adulti stanno effettivamente consentendo al bambino di imparare un nuovo vocabolario.

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References

  1. Markman, E.M., & Wachtel, G.F. Children’s use of mutual exclusivity to constrain the meanings of words. Cognitive Psychology. 20, 121-157 (1988).
  2. Merriman, W.E., & Bowman, L.L. The mutual exclusivity bias in children’s word learning. Mongraphs of the Society for Research in Child Development. 54 (Serial Nos. 3-4) (1989).

Transcript

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