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11.3: Meiosis II/
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Meiosis II
 
TRANSCRIPCIÓN

11.3: Meiosis II/

La meiosis II es la segunda y última etapa de la meiosis. Se basa en las células haploide producidas durante la meiosis I, cada una de las cuales contiene sólo 23 cromosomas, uno de cada par inicial homólogo. Es importante destacar que cada cromosoma en estas células se compone de dos copias unidas, y cuando estas células entran en la meiosis II, el objetivo es separar dichos cromátidos hermanos utilizando la misma red basada en microtúbulos empleada en otros procesos de división. El resultado de la meiosis II es dos células haploide, cada una con una sola copia de los 23 cromosomas. Dependiendo de si el proceso ocurre en machos o hembras, estas células pueden formar óvulos o espermatozoides, que, cuando se unen a través del proceso de fertilización, pueden producir un nuevo individuo diploide.

Meiosis II, Células de Huevo Humano y el Aparato de Husillo Meiotico

Aunque el objetivo de la meiosis II es el mismo tanto en hombres como en mujeres —producir óvulos haploide o espermatozoides— hay algunas diferencias críticas en este proceso entre los sexos. Por ejemplo, en las células precursoras de óvulos de una mujer, el aparato de husillo meótico responsable de separar los cromátidos hermanos se forma a un lado, cerca de la periferia. Esta asimetría permite producir dos células de tamaños desiguales después de la meiosis II: un óvulo grande y un cuerpo polar más pequeño que se disuelve. Esta división del citoplasma asegura que el óvulo contenga suficientes nutrientes para apoyar un embrión.

La posición del aparato de husillo meyótico es preocupante para los científicos involucrados en tecnologías de reproducción asistida, como la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI). IcSI, utilizado para ayudar a las parejas que experimentan infertilidad, implica una aguja para insertar un solo espermatozoide directamente en el citoplasma de un óvulo. Los embrólogos deben tener cuidado de evitar la inyección en la zona del aparato del husillo meticótico, ya que esto podría dañar el marco de microtúbulos y conducir a un número anormal de cromosomas en el embrión resultante. Por lo tanto, los embrólogos que realizan ICSI normalmente predicen la ubicación del husillo en función de la posición del cuerpo polar o visualizan directamente la estructura utilizando técnicas como la microscopía de luz polarizada.

Otra característica única de la meiosis femenina es que las células precursoras del óvulo se someten a detención del ciclo celular, primero en la fase I, y luego en la metafase II. En la pubertad, las hormonas sexuales femeninas liberan las células del óvulo de la detención de la profasa I, y comienza la meiosis II. Posteriormente, las células de óvulos detenidas en metafase II se liberan del ovario en la trompa de Falopio, donde la meiosis sólo se reanuda si se produce la fertilización. Esto significa que el aparato de husillo meyótico se forma y se asocia con cromosomas, pero no completa el proceso de separación de cromátidos hermanos hasta después de un espermatozoide y una célula precursora de óvulos.

La detención de la meiosis II plantea un desafío único para las mujeres que eligen congelar sus óvulos, ya que muchos protocolos de fertilización in vitro requieren que estas células se aíslen durante la metafase II y luego se congelen. Dado que los problemas con el husillo meyótico pueden causar anomalías cromosómicas como trisomias, se ha dedicado una investigación considerable para determinar qué procedimientos de congelación de óvulos sólo tienen efectos mínimos en esta estructura. Para disminuir el daño a los huevos, se han desarrollado técnicas en las que se añade azúcar u otros agentes de criopreservación al medio de congelación, lo que limita la formación de cristales de hielo que pueden dañar las células al descongelar.


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