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1.2: Niveles de organización
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Levels of Organization
 
TRANSCRIPCIÓN

1.2: Levels of Organization

1.2: Niveles de organización

Overview

Biological organization is the classification of biological structures, ranging from atoms at the bottom of the hierarchy to the Earth’s biosphere. Each level of the hierarchy represents an increase in complexity that builds upon the previous level.

Molecules Are Composed of Atoms and Biomolecules Are Assembled from Molecules

The most basic levels include atoms, molecules, and biomolecules. Atoms, the smallest unit of ordinary matter, are composed of a nucleus and electrons. Molecules comprise two or more atoms held together by chemical bonds, most commonly covalent, ionic, or metallic bonds.

Biomolecules are molecules found in living organisms, including proteins, nucleic acids, lipids, and carbohydrates. Biomolecules are often polymers—large molecules that are created from smaller, repeating units. For instance, proteins are composed of amino acids, and nucleic acids are composed of nucleotides.

Biomolecules can be endogenous or exogenous. Endogenous means that the biomolecule is produced inside a living organism. Biomolecules can also be consumed; for example, a cow gets carbohydrates from digesting grass (exogenous), but the grass must produce the carbohydrates through photosynthesis (endogenous).

Organelles Are Cellular Compartments Built from Biomolecules

The next hierarchical level comprises subcellular structures called organelles. Organelles are made up of biomolecules and compartmentalize eukaryotic cells. Organelle means “little organ” as they have specialized functions within a cell. For example, the lysosome allows degradation of molecules without detrimental effects to other structures within the cell, and chloroplasts enable plants to perform photosynthesis.

Organisms Can Have One, Multiple or Several Trillions of Cells

The next level of biological organization is cells. Organisms can be unicellular (i.e., consist of a single cell) or multicellular. Scientists estimated that the human body consists of 37 trillion cells.

Tissues, Organs and Organ Systems Are Formed by Specialized Cells

In complex organisms such as plants and animals, cells form tissues, organs, and organ systems. Tissues are groups of cells that carry out a similar function. For example, connective tissue, one of the four types of animal tissue, is found between organs.

Organs are groups of tissues that carry out a specific function or set of functions and may be comprised of either similar or different types of tissue. The heart, for example, is found in most animals and pumps blood throughout the body to provide other organs with oxygen and nutrients and remove waste products.

Finally, groups of organs make up organ systems that work together to carry out vital processes. For example, the animal cardiovascular system is comprised of the heart, vessels, and blood. In plants, a diverse set of tissues create the root and shoot system that provide different functions.

Individual Organisms Create Populations and Communities

Several organisms of the same species that exist at the same place and time, form populations. Communities are composed of individuals of different species at the same location and time. Communities can include two or dozens of species.

Ecosystems comprise not just the living (biotic) community, but also the non-living (abiotic) environmental factors that influence the community. For example, an oasis is an ecosystem that may contain populations of date palms, fig trees and small lizards found at the same location and time. This community lives and interacts with an environment of fertile soil and fresh water in an otherwise arid environment.

The biosphere comprises all areas (air, soil, and water) of planet Earth that harbors living organisms. As such, the biosphere is composed of many ecosystems.

Visión general

La organización biológica es la clasificación de las estructuras biológicas, que van desde los átomos en la parte inferior de la jerarquía hasta la biosfera de la Tierra. Cada nivel de la jerarquía representa un aumento de la complejidad que se basa en el nivel anterior.

Las moléculas se componen de átomos y biomoléculas se ensamblan a partir de moléculas

Los niveles más básicos incluyen átomos, moléculas y biomoléculas. Los átomos, la unidad más pequeña de materia ordinaria, se componen de un núcleo y electrones. Las moléculas comprenden dos o más átomos unidos por enlaces químicos, más comúnmente covalentes, iónicos o enlaces metálicos.

Las biomoléculas son moléculas que se encuentran en organismos vivos, incluyendo proteínas, ácidos nucleicos, lípidos y carbohidratos. Las biomoléculas son a menudo polímeros, moléculas grandes que se crean a partir de unidades más pequeñas y repetitivas. Por ejemplo, las proteínas se componen de aminoácidos, y los ácidos nucleicos se componen de nucleótidos.

Las biomoléculas pueden ser endógenas o exógenas. Endógeno significa que la biomolécula se produce dentro de un organismo vivo. También se pueden consumir biomoléculas; por ejemplo, una vaca obtiene carbohidratos de hierba digestante (exógena), pero la hierba debe producir los carbohidratos a través de la fotosíntesis (endógena).

Los organelles son compartimentos celulares construidos a partir de biomoléculas

El siguiente nivel jerárquico comprende estructuras subcelulares llamadas orgánulos. Los organelles se componen de biomoléculas y compartimentan células eucariotas. Organelle significa "pequeño órgano" ya que tienen funciones especializadas dentro de una célula. Por ejemplo, el lisosoma permite la degradación de moléculas sin efectos perjudiciales para otras estructuras dentro de la célula, y los cloroplastos permiten a las plantas realizar fotosíntesis.

Los organismos pueden tener uno, varios o varios trillones de células

El siguiente nivel de organización biológica son las células. Los organismos pueden ser unicelulares (es decir, consistir en una sola célula) o multicelulares. Los científicos estimaron que el cuerpo humano consta de 37 billones de células.

Los tejidos, órganos y sistemas de órganos están formados por células especializadas

En organismos complejos como plantas y animales, las células forman tejidos, órganos y sistemas de órganos. Los tejidos son grupos de células que llevan a cabo una función similar. Por ejemplo, el tejido conectivo, uno de los cuatro tipos de tejido animal, se encuentra entre los órganos.

Los órganos son grupos de tejidos que llevan a cabo una función específica o conjunto de funciones y pueden estar compuestos de tipos de tejido similares o diferentes. El corazón, por ejemplo, se encuentra en la mayoría de los animales y bombea sangre por todo el cuerpo para proporcionar oxígeno y nutrientes a otros órganos y eliminar los productos de desecho.

Por último, grupos de órganos conforman sistemas de órganos que trabajan juntos para llevar a cabo procesos vitales. Por ejemplo, el sistema cardiovascular animal se compone del corazón, los vasos y la sangre. En las plantas, un conjunto diverso de tejidos crean el sistema de raíz y brote que proporcionan diferentes funciones.

Los organismos individuales crean poblaciones y comunidades

Varios organismos de la misma especie que existen en el mismo lugar y tiempo, forman poblaciones. Las comunidades se componen de individuos de diferentes especies en el mismo lugar y hora. Las comunidades pueden incluir dos o docenas de especies.

Los ecosistemas comprenden no sólo la comunidad viva (biótica), sino también los factores ambientales no vivos (abióticos) que influyen en la comunidad. Por ejemplo, un oasis es un ecosistema que puede contener poblaciones de palmeras de dátiles, higueras y pequeños lagartos que se encuentran en el mismo lugar y hora. Esta comunidad vive e interactúa con un ambiente de suelo fértil y agua dulce en un ambiente árido.

La biosfera comprende todas las áreas (aire, suelo y agua) del planeta Tierra que alberga organismos vivos. Como tal, la biosfera se compone de muchos ecosistemas.


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