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5.14: Pinocitose

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5.14: Pinocytosis

5.14: Pinocitose

Cells use energy-requiring bulk transport mechanisms to transfer large particles, or large amounts of small particles, into or out of the cell. The cells envelop the particles in spherical membranes called vesicles or vacuoles. Vesicles that transport material into the cell are built from the cell membrane. These vesicles encapsulate external molecules and transport them into the cell in a process called endocytosis.

Pinocytosis (“cellular drinking”) is one of three main types of endocytosis. In pinocytosis, the cell repeatedly takes in fluid from the surrounding environment using tiny vesicles. Pinocytosis occurs in many cell types. In the small intestine, bristle-like protrusions called microvilli use pinocytosis to absorb nutrients from food. Egg cells use pinocytosis to obtain nutrients before fertilization.

In pinocytosis and other forms of endocytosis, vesicles form when sections of the cell membrane sink inward, creating tear-shaped pockets that surround the material being taken into the cell. In pinocytosis, the imported material consists of fluid and other molecules. As the membrane reconnects, the vesicles pinch off, separating from the membrane. In the process, the vesicles enter the cell, taking the enclosed substances with them.

Specific characteristics distinguish pinocytosis from the other forms of endocytosis—phagocytosis and receptor-mediated endocytosis. While phagocytosis (“cell-eating”) takes in large particles, pinocytosis transports fluid along with smaller particles. The vesicles produced during pinocytosis are substantially smaller compared to those in phagocytosis. Additionally, unlike receptor-mediated endocytosis, pinocytosis is non-selective, although specific molecules induce it. In other words, pinocytosis can be thought of as an equal-opportunity importer that takes in surrounding extracellular fluid along with any particles it contains.

As células usam mecanismos de transporte de grandes quantidades que requerem energia para transferir grandes partículas, ou grandes quantidades de pequenas partículas, para dentro ou para fora da célula. As células envolvem as partículas em membranas esféricas chamadas vesículas ou vacúolos. Vesículas que transportam material para a célula são criadas a partir da membrana celular. Essas vesículas encapsulam moléculas externas e transportam-nas para dentro da célula em um processo chamado endocitose.

A pinocitose (“bebida celular”) é um dos três principais tipos de endocitose. Na pinocitose, a célula retira repetidamente fluido do ambiente circundante usando vesículas muito pequenas. A pinocitose ocorre em muitos tipos de células. No intestino delgado, saliências semelhantes a cerdas chamadas microvilosidades usam a pinocitose para absorver nutrientes dos alimentos. As células dos óvulos usam a pinocitose para obter nutrientes antes da fertilização.

Na pinocitose e outras formas de endocitose, as vesículas formam-se quando porções da membrana celular dobram para dentro, criando bolsas em forma de lágrima que rodeiam o material que está a ser levado para dentro da célula. Na pinocitose, o material importado consiste em fluido e outras moléculas. À medida que a membrana se volta a unir, as vesículas afastam-se, separando-se da membrana. No processo, as vesículas entram na célula, levando as substâncias encapsuladas com elas.

Características específicas distinguem a pinocitose das outras formas de endocitose—fagocitose e endocitose mediada por receptores. Enquanto que a fagocitose (“comedor celular”) recebe grandes partículas, a pinocitose transporta fluido juntamente com partículas mais pequenas. As vesículas produzidas durante a pinocitose são substancialmente menores em comparação com as da fagocitose. Além disso, ao contrário da endocitose mediada por receptores, a pinocitose não é seletiva, embora moléculas específicas a induzam. Por outras palavras, a pinocitose pode ser considerada como um importador de igualdade de oportunidades que recebe fluido extracelular circundante, juntamente com qualquer partícula que ele contenha.

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