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29.8: Che cos'è il clima?
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29.8: Che cos'è il clima?

Il clima si riferisce alle condizioni meteorologiche prevalenti in un'area specifica per un periodo prolungato. Come dice il proverbio: "Il clima è quello che ti aspetti. Meteo è quello che si ottiene. Il clima è influenzato da fattori geografici, come la latitudine, il terreno e la vicinanza ai corpi idrici.

Meteo e clima

Meteo e clima sono correlati, anche se differiscono in termini di scala temporale e prevedibilità. Meteo si riferisce allo stato dell'atmosfera in un momento e luogo specifici, mentre il clima comprende le condizioni meteorologiche "medie" per un tempo molto più lungo. In termini di prevedibilità, le previsioni meteo sono limitate a giorni, ma il clima può essere modellato e previsto in periodi sostanziali, come anni o addirittura decenni.

Il sistema climatico

Il sistema climatico della Terra è costituito da diversi sottosistemi più piccoli e interagenti. L'atmosfera è un involucro di gas che circonda la Terra. L'idrosfera è costituita da tutta l'acqua sopra, sopra o sotto la superficie terrestre. Gli oceani coprono più di due terzi della superficie terrestre. Il ghiaccio, tra cui ghiaccio marino, ghiacciai, calotte glaciali e neve, comprende la criosfera, che fa anche parte dell'idrosfera. La geosfera, o litosfera, è costituita dalla crosta terrestre. Infine, la biosfera comprende tutti gli ecosistemi sulla Terra, compresi tutti gli organismi viventi e le loro interazioni con l'atmosfera, l'idrosfera, la criosfera e la litosfera. Questi sottosistemi scambiano energia, acqua e slancio. La fonte di energia che guida tutte queste complesse interazioni è la radiazione proveniente dal sole.

Equilibrio energetico planetario

Il sistema climatico è alimentato dalle radiazioni del sole; tuttavia, la radiazione solare non fornisce nemmeno abbastanza energia per mantenere la Terra al di sopra delle temperature di congelamento. La temperatura della Terra, che ha un impatto significativo sul clima, dipende dall'amplificazione dell'energia termica da radiazioni solari. La superficie terrestre assorbe circa il 49% della radiazione solare, e il 20% viene assorbito dall'atmosfera. Questa radiazione riscalda il pianeta, il che a sua volta fa sì che la Terra irradia energia nello spazio. Così, la temperatura finale del pianeta è determinata dall'equilibrio tra l'energia che come assorbita e persa.

Cambiamento climatico e società

Rispetto ai modelli rivelati dai dati storici, il clima della Terra sta cambiando rapidamente. Mentre questi cambiamenti sono troppo minuti per notare giorno per giorno, l'accumulo di questi piccoli cambiamenti potrebbe avere un impatto devastante sulla società. Le industrie agricole e di produzione alimentare sono particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici e sono stati creati diversi modelli per prevedere i potenziali effetti del cambiamento climatico. Mentre gli effetti del cambiamento climatico sulla produzione alimentare variano a seconda delle colture e della regione, un modello prevede che l'Asia meridionale e l'Africa australe potrebbero subire impatti negativi su diverse colture che sono importanti per le grandi popolazioni in sicure dal punto di vista alimentare.


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