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33.4: Cos'è la storia evolutiva?
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What is Evolutionary History?
 
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33.4: Cos'è la storia evolutiva?

Gli scienziati registrano la storia evolutiva analizzando dati fossili, morfologici e genetici. La documentazione fossile documenta la storia della vita sulla Terra e fornisce prove dell'evoluzione. Tuttavia, sia gli organismi fossili che gli organismi viventi offrono prove che delineano la storia evolutiva della Terra.

Gli alberi filogenetici illustrano le relazioni evolutive tra questi organismi. Gli scienziati deducono l'ascendenza comune degli organismi valutando le caratteristiche morfologiche e genetiche condivise. Insieme, la documentazione fossile e gli alberi filogenetici aiutano gli scienziati a ricostruire la storia evolutiva della vita sulla Terra.

Secondo la storia evolutiva, le condizioni sulla Terra primordiale hanno fatto da fare per iniziare la vita. Quasi 4 miliardi di anni fa, il vapore acqueo atmosferico si condensava in una pioggia che riempiva i bacini del pianeta per formare gli oceani. Di conseguenza, come documentato dalle prove fossili, la vita sulla Terra è iniziata con l'avvento della vita unicellulare.

Gli scienziati, come gli astrobiologi, usano queste conoscenze per ricercare il potenziale della vita su altri pianeti. Si presume che la presenza di acqua sia un requisito di vita universalmente condiviso. L'acqua trovata su Marte, per esempio, suggerisce che la vita, i batteri molto probabilmente, potrebbe esistere anche su quel pianeta.

Quando le condizioni cambiarono sulla Terra, cambiarono anche la complessità e la varietà degli organismi. L'ossigenazione dell'atmosfera terrestre ha aperto la strada alla vita multicellulare e alla colonizzazione della terra. Nel corso del tempo, innumerevoli specie sono emerse (cioè speciazione) e sono perse (cioè l'estinzione) quando la Terra ha sopportato i cambiamenti ambientali.

Durante il tempo evolutivo, le specie hanno sviluppato adattamenti per sopravvivere meglio all'ambiente dinamico della Terra. Gli adattamenti possono derivare da un antenato comune o in modo indipendente tramite evoluzione convergente. Ad esempio, un antenato comune ha dato origine alla struttura condivisa degli arti anteriori dei mammiferi, mentre le pinne e le code dei pesci si sono evolute indipendentemente da quella delle balene.

La storia evolutiva descrive come le specie fossili e viventi si sono evolute dall'emergere della vita sulla Terra. Gli scienziati mirano a comprendere le forze ambientali che guidano l'evoluzione e le relazioni evolutive tra gli organismi. Stabilire la storia evolutiva della Terra fornisce un quadro per comprendere il processo e le circostanze che circondano l'evoluzione.


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