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18.1: Qu'est-ce qu'un système nerveux ?
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What is a Nervous System?
 
TRANSCRIPTION

18.1: Qu'est-ce qu'un système nerveux ?

Aperçu

Le système nerveux est le lot de cellules spécialisées responsables du maintien de l’environnement interne d’un organisme et de la coordination de l’interaction d’un organisme avec le monde extérieur, allant du contrôle des fonctions essentielles telles que la fréquence cardiaque et la respiration au mouvement nécessaire pour échapper au danger.

Parties du système nerveux

Le système nerveux vertébré est divisé en deux parties principales : le système nerveux central (SNC) et le système nerveux périphérique (SNP). Le SNC comprend le cerveau, la moelle spinale et la rétine — le tissu sensoriel du système visuel. Le SNP contient les cellules réceptrices sensorielles de tous les autres systèmes sensoriels, tels que les récepteurs tactiles de la peau, ainsi que les nerfs qui transportent des informations entre le SNC et le reste du corps. En outre, une partie du SNC et du SNP contribue au système nerveux autonome (également connu sous le nom de système moteur viscéral). Le système nerveux autonome contrôle les muscles lisses, les muscles cardiaques et les glandes qui régissent les actions involontaires, telles que la digestion.

Le cerveau vertébré est principalement divisé en télencéphale, cervelet et tronc cérébral. Le télencéphale est la partie la plus grande et la plus antérieure du cerveau qui est divisée en hémisphères gauche et droit. Chaque hémisphère est divisé en quatre lobes : frontal, pariétal, occipital et temporel. La couche la plus externe du télencéphale s’appelle le cortex qui est impliqué dans le traitement de l’information sensorielle complexe et la plupart des fonctions cognitives. Plus profondément à l’intérieur du cerveau se trouvent d’autres composants essentiels, y compris l’hippocampe, l’hypothalamus, le thalamus et les ganglions basaux. Le cervelet (le “ petit cerveau ”) est situé postérieur et au-dessous du télencéphale et il est responsable de la coordination du mouvement musculaire. Le tronc cérébral relie le cerveau à la moelle spinale et comporte des centres importants pour les fonctions vitales telles que la respiration et la déglutition.

La moelle spinale se trouve sous le cerveau et elle est continue avec le tronc cérébral. Elle contient des corps de cellules neuronales et des faisceaux d’axones qui relient le cerveau et différentes parties du corps. En plus d’être un conduit essentiel de l’information, la moelle spinale peut effectuer certaines fonctions sans contribution de la part du cerveau, comme la locomotion et d’autres réflexes. Les nerfs du SNP transportent des ordres moteurs du SNC aux muscles, et l’information sensorielle des cellules réceptrices au SNC pour l’interprétation. Outre le mouvement des muscles squelettiques, les nerfs régulent l’activité des organes internes tels que les poumons et les intestins à travers les divisions sympathiques et parasympathiques du système nerveux autonome.

Les cellules du système nerveux

Deux principaux types de cellules composent le système nerveux : les neurones et les cellules gliales. Les neurones sont les gros bras du SNC : ils sont chargés de communiquer les uns avec les autres et de transporter l’information d’avant en arrière du système nerveux au reste du corps. On estime que le cerveau humain contient environ 100 milliards de neurones et 100 billions de connexions entre eux. Ils existent dans de nombreuses morphologies différentes et effectuent un large éventail de fonctions. Les neurones utilisent un éventail de produits neurochimiques et d’ions pour communiquer à des jonctions appelées synapses.

L’autre type principal de cellules du système nerveux fait partie d’un groupe s’appelant les cellules gliales. Elles comprennent un groupe diversifié de cellules qui contribuent à la fonction des neurones et sont à peu près égales au nombre de neurones dans le cerveau. Les principaux types de cellules gliales comprennent les astrocytes, les microglies, les oligodendrocytes et les cellules épendymaires dans le SNC ; les cellules de Schwann et les cellules satellites se trouvent dans le SNP.

La santé mentale est une préoccupation mondiale

Le système nerveux régit pratiquement toutes les expériences que nous avons, et ses perturbations dues à des traumatismes, des maladies, la génétique ou à l’exposition à des produits chimiques nocifs peuvent avoir de graves répercussions sur la santé et la qualité de vie. Les problèmes de santé mentale qui découlent de tels effets sont remarquablement fréquents dans le monde entier. L’amélioration de notre compréhension des troubles neurologiques et neurodéveloppementaux continue d’offrir des traitements et des thérapies potentielles à bon nombre de personnes qui souffrent de troubles mentaux. L’organisation mondiale de la santé (O.M.S.) et le National Institutes of Mental Health (N.I.M.H) aux États-Unis, parmi d’autres organisations, fournissent des ressources précieuses à la fois pour étudier ces maladies et suivre leur impact sur la société.


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