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28.8: Schlüsselarten
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Schlüsselarten
 

PROTOKOLLE

28.8: Schlüsselarten

Das Maß für die Artenvielfalt beschreibt die Struktur einer ökologischen Gemeinschaft. Dazu gehören beispielsweise das Reichtum (d.h. die Anzahl der vorhandenen Arten) und die Gleichmäßigkeit (d.h. ihre relative Häufigkeit). Viele Faktoren beeinflussen eine solche Struktur. Dazu gehören abiotische Faktoren (z.B. Sonnenlicht und Nährstoffe), Störfaktoren (z.B. Feuer oder Überschwemmung), Wechselwirkungen zwischen Arten (z.B. Raubbau oder Konkurrenz) und Zufallsereignisse (z.B. Invasion fremder Arten). Bestimmte Arten, wie z.B. Schlüsselarten, spielen auch eine zentrale Rolle in der Struktur einer Gemeinschaft.

Schlüsselarten haben im Verhältnis zu ihrer Häufigkeit einen unverhältnismäßig großen Einfluss auf die Struktur der Gemeinschaft. Die Schlüsselarten üben von oben herab die Kontrolle über die Organismen der unteren trophischen Ebene aus und reduzieren die Ausbeutung der Ökosystemressourcen durch diese Organismen. Der Intertidal-Seestern (Pisaster ochraceus) ist eine Schlüsselart, die die Biodiversität des Seetangökosystems an der Pazifikküste beeinflusst. Wenn der Seestern herausgenommen wird, erhöht sich die Population ihrer Beutetierarten (Muscheln). Wird er unkontrolliert weiter entfernt, überrennen die Muscheln die Gemeinschaft und verdrängen andere Organismen, was die Zusammensetzung der Gemeinschaftsarten verändert und die Artenvielfalt verringert.

Schlüsselarten zu erkennen ist wichtig für die Erhaltung und Wiederherstellung von Ökosystemen. Der nordamerikanische Grauwolf ist eine Schlüsselart, welche die Biodiversität des Greater Yellowstone Ecosystem (GYE) beeinflusst. Anfang 1900 jagten die Menschen den Grauen Wolf und brachten ihn fast zur Ausrottung. Viehzüchter befürchteten, dass der Wolf auch das Vieh angreifen würde. Da der Mensch das primäre Raubtier von Elchen auslöschte, stieg die Population der Elche stark an. Die Überweidung führte zur Zerstörung der Lebensräume anderer Organismen und veränderte abiotische Faktoren, wie die Stabilität von Bachufern und den Nährstoffkreislauf. Als die Grauwölfe wieder in das GYE angesiedelt wurden, erholte sich das Ökosystem weitgehend.

Die Schlüsselarten bewahren das Gleichgewicht und sichern oft die Existenz einer Gemeinschaft. Es gibt jedoch auch andere ökologische Funktionen, die sich ebenfalls auf die Struktur der Gemeinschaft auswirken. Zum Beispiel sind die Basisarten (z.B. Seetang) lebensraumbildende Organismen, die ein Ökosystem unterstützen, während dominante Arten (z.B. Muscheln) die am häufigsten vorkommenden Organismen in einer Gemeinschaft sind. Das Wissen der Ökologen über die Rolle der verschiedenen Organismen in einem Ökosystem ermöglicht effektivere Konservierungs-und Wiederherstellungsmaßnahmen.


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